Luând scena în Shaxi

După o oprire importantă pe vechiul traseu de comercializare a ceaiului, Shaxi liniștit a fost păstrat cu grijă, iar piața antică a orașului merită o vizită - când opera este în oraș.

În 2001, Fondul Mondial Mondial a plasat piața Shaxi pe lista celor 101 site-uri cele mai periclitate, iar un proiect de reabilitare de 1,3 milioane de dolari a inspirat viață în piața orașului. Piața centrală este o scenă dinastiei Qing, o mică platformă de lemn ridicată, cu grinzi și suporturi de tavan elaborate în detaliu, construite între anii 1795-1850.

Există o senzație de entuziasm în Shaxi, în timp ce Shilong Chun Opera Troupe sunt programate să efectueze o operă Yunnanese pe scena veche. Ne îndreptăm spre Shibaoshan să ajungem la Shilong Chun, unde ne așteaptă muzicienii în piața satului. Tipii ăștia (ciudat, fără femei) sunt de minoritate Bai și au o privire neclintită și neplăcută despre ei. Sunt profesioniști vechi și mă lovesc ca răspunsul lui Yunnan la Clubul Social Buena Vista. Ei stau în jur, țevi luminoase, fumează și încep să cânte muzică. Nu durează mult pentru mine să fiu târât în ​​proces, o ceașcă de hârtie plină cu ceai într-o mână, o țigară în cealaltă.

Pentru a fi sincer, ei nu sunt chiar minunați. Muzicienii fac din cauza lipsei de pricepere cu entuziasm și, mai mult decât ocazional, merg puțin mai puțin. Actorii se mișcă într-o manieră stilistă și nu-și memorează în totalitate liniile. Totuși, sunt extrem de prietenoși și dispuși să mă lase să încerc ceva. Ei încearcă cu răbdare să mă învețe (folosind gesturi de mână și Mandarin rupte) cum să nu mănânce instrumentele.

Cântatul nu este forța mea, așa că am terminat să ridic gongul. Arata destul de usor: doar bate stick-ul de lemn in mijlocul gongului. "Nu trece prea repede sau prea încet și îmi iau curajul", spune percuționistul principal.

Plecăm într-un convoi de minivani spre stadiul vechi al lui Shaxi. Este vorba de trupa care interpretează prima dată pe scenă, iar băuturile spirtoase nu sunt umezite de ploaie care începe să cadă peste pătrat. Artiștii interpreți sau executanți își încep configurarea și se îmbrăcămintesc, fac și totul. Mă scot în costumul unui general care a fost înmânat peste 100 de ani (și miroase asemenea lui). Pe măsură ce începem să facem, ploaia se oprește și soarele trece prin nori.

O mulțime se adună. Muzica se rotește. Îți dau seama de gongul meu în conformitate cu cuvintele percuționistului de plumb. Ceilalți muzicieni îmi dau un semn de aprobare. Sunt recunoscător că pot menține un ritm de bază. Regizorii vorbesc linii încet, actorii se opresc și o ascultă un moment înainte să-i jignească. Sunt stânjeni și în mod constant mă înfundă (la un moment dat, bătând peste gongul meu). Performanța se termină după 45 de minute. Jumătate din mulțime bate în emoție, cealaltă jumătate are o privire nedumerită pe chipurile lor: ca și când nu sunt siguri dacă performanța era atât de rea, era bună.

Trupa nu-i pasă însă. Artiștii interpreți sau executanți își iau aplauzele, fețele luminând adrenalina post-performanță. Se împachetează cât de repede au înființat. "Sunteți acum oficial parte a Trupului Opera de la Shilong Village", spune liderul și mi-a scuturat mâna. Toți se răzgândesc și își dau instrumentele și trunchiurile pline de costume pe străzile pietruite înapoi la camioanele de așteptare.

Shawn Low a călătorit în China în misiune pentru Lonely Planet. Poți să-i urmezi aventurile Lonely Planet: Drumurile mai puțin călătorite, screening la nivel național pe National Geographic.