În căutarea adevăratului Dracula

Cu mult înainte de literatura lui Bram Stoker Dracula a provocat o obsesie globală de vampiri de o secundă, atât vânătoarea, cât și varietatea torturată - un prinț valah chircit, numit Vlad Dracula (1431-76), devenind un nume pentru el însuși, repulzând eroic valuri succesive de invadatori otomani.

Cum și-a câștigat Vlad reputația

Numele și realizările lui Dracula au devenit virgine pe întreg continentul, adesea însoțite de o înfrumusețare liberală, în special o serie de metode de executare a condamnărilor care includ decapitarea, fierberea și îngroparea în viață.

Cu toate acestea, Dracula a câștigat faimos monumentul post-mortem "Țepeș" (Impaler) după forma sa preferată de execuție: falsificarea. O miză de lemn a fost condusă cu grijă prin fese victimei, apărând chiar sub umeri. Această metodă diabolică, ingenios (adică crudă), a cruțat toate organele vitale, ceea ce înseamnă că victima care se învârte acum se confruntă cu cel puțin 48 de ore de suferință de neimaginat înainte de moarte.

Pentru a fi corect față de săraca Dracula, înfrângerea înfrâncită a dușmanilor nu a fost neobișnuită în Europa medievală. Primul văr al lui Vlad, Ștefan cel Mare (Ștefan cel Mare), a spus că "în 1473 au fost înjunghiați cu ombilicul, în diagonală unul peste celălalt" 2300 de prizonieri turci.

Legenda lui Dracula ca un flagel otoman și luptător de sânge a fost sigilată în primăvara anului 1462 când, după încercări repetate (eșuate) de cucerire a prințului rebel, un sultan Mehmed al II-lea din ce în ce mai nerăbdător a ridicat și a condus personal o armată de 90.000 de soldați în Țara Românească. Momentul și moralul acestui asediu impresionant au avut un impact serios atunci când s-au dat peste un pic de lucrare a lui Dracula: o pădure literală de mize impodobită cu 20.000 de bărbați din armata otomană anterioară a lui Mehmed. Forțele lui Țepeș, folosind deghizări și tactici de gherilă, au luat-o la forțele demoralizate ale sultanului, inclusiv o încercare de asasinat îndrăzneață dar fără succes pe sultanul însuși, cu luni înainte de a se retrage în cele din urmă.

Găsind casa adevărată a lui Dracula

Țepeș este încă venerat ca erou în România, deși în aceste zile este mai probabil să-i vezi fața pe tricouri și cani de cafea cu tematică vampir, ieftindu-se numele bun al prințului în interesul veniturilor turistice. Acest efort entuziasmat a trecut, din nefericire, în tururile castelului popular Dracula, care, în mod disingenuos, călătoresc pe căile ferate către inconștientul vampir din Castelul Bran din sudul Transilvaniei. Cu toate acestea, Vlad nu a trăit niciodată acolo și - este controversat - poate că nu a pus vreodată piciorul în incintă.

De fapt, adevărata casă a lui Dracula, Cetatea Poienari, este o excursie superioară, dar admirabilă, de-a lungul sud-vestului Munților Carpați în Țara Românească, atât de prohibitiv departe de traseul bătut turistic și necorespunzător de transportul public, că numai puristii, istoricii și ocazionalii lui Dracula fără șofer pierdut vizita vreodată.

Poienari, construit pe ruinele cetatii anterioare de catre prizonieri turci mizerabili, în curând înfricoșat, în 1459, a fost o cetate defensivă masivă, poziționată strategic pentru a proteja intrarea Țării Românești din Transilvania prin Valea Argeșului. Deși a fost folosit timp de secole după ce Dracula a fost forțat să fugă încă un alt atac otoman, structura a fost în cele din urmă abandonată. O sectiune mare sa prăbușit și a căzut pe munte în 1888. Ceea ce rămâne este un grup destul de mic de ruine semi-restaurate, cap la cap, oarecum copleșitoare pe cont propriu, dar îmbogățite de înălțimea muntelui și de scara 1480, să îndure pentru a accesa site-ul.