Aceasta este cea mai bună destinație de mâncare din Marea Britanie?

Lucrând la a doua ediție a ghidului Lonely Planet către Devon, Cornwall și Anglia de Sud-Vest, co-autorul meu Belinda Dixon și cu mine am fost destul de norocoși să aruncăm o privire la unele dintre cele mai bune experiențe din domeniul alimentar pe care le oferă sud-vestul.

Am prelevat eșantioane de scrumpie tradiționale din fermele de cidru din Somerset. Ne-am umplut de prostie în nenumărate pub-uri de țară. Am gustat cheddar în Cheddar, am băut ciorchini în Bath, am fumat în Salcombe și am comparat ceaiurile de cremă de la Dartmoor până la Insulele Scilly. Mai mult decât atât, am fost afectați de varietatea și calitatea hranei oferite în sud-vest în zilele noastre - de la restaurantele cu stea Michelin până la producătorii de mici dimensiuni care arborează pavilionul pentru produse provenite din surse de origine.

Fotografie de credit: Lucia H

Am trăit în Cornwall pentru cea mai mare parte a vieții mele, iar scena alimentelor sa schimbat aproape fără a fi recunoscută în ultimele decenii. Douăzeci de ani în urmă, ideea unui bucătar de celebritate care încearcă să conducă un restaurant în acest colț al națiunii era de neconceput, dar în aceste zile suntem răsfățați de alegere - Jamie Oliver, Michael Caines, Gary Rhodes, John Burton-Race, Raymond Blanc, Nathan Outlaw și, bineînțeles, Rick Stein, sunt doar câteva dintre numele strălucitoare care au înființat magazinul spre vest.

Dar pentru mine, bucătarii cu nume mari nu făceau o astfel de plăcere pentru cercetarea acestui ghid: pietrele puțin cunoscute și sfaturile localnicilor ne-am întors pe drum. Chiar pe partea de sud-vest, există sute de magazine agricole, hanuri de sat, bacuri de fructe de mare și micro-bereuri, care contribuie colectiv la reputația în creștere a regiunii ca resursă alimentară a națiunii.

Este problema durabilității care pare să sprijine revoluția alimentară a sud-vestului. Cu acri de teren agricol și unele dintre cele mai bune zone de pescuit ale Regatului Unit, chiar la ușă, bucătarii locali au început să profite de potențialul producției de origine. La bucătăria Riverford Field, lângă Buckfastleigh, restaurantul folosește numai carne și legume provenite din ferma sa ecologică. Sa dovedit un succes uriaș și critic, câștigând cel mai bun restaurant etic pentru doi ani la premiile Observer Food Monthly.

Este doar unul dintre numeroasele restaurante din sud-vest, care au devenit avocați pasionați de importanța producției locale. Câteva alte descoperiri preferate includ Crab House Café lângă Wyke Regis, unde fructele de mare vin literalmente direct de pe ambarcațiuni și Restaurantul New Yard de la Trelowarren, unde bucătarul scoate toate ingredientele din proprietatea din Cornish.

Apoi, desigur, există experienta admirabilă a lui River Cottage Hugh Fearnley-Whittingstall în viața durabilă, care găzduiește, de asemenea, serile de mâncare și școala de bucate. Și dacă vă place chiar și mai proaspătul grub, ce zici de un weekend de hrană frescă din partea Fat Hen, care oferă expediții de mâncare sălbatică de-a lungul stâncilor de pe coasta din vestul Cornwallului, urmată de o masă de pâine cu amabilitatea bucătarilor inhouse?

Apoi vine vinul. S-ar putea să nu fie cunoscută, dar sud-vestul găzduiește două dintre cele mai importante podgorii din Marea Britanie - Sharpham în sudul Devon și Valea Camel din nordul Cornwallului - ambele oferind celor mai cunoscute națiuni viticole ale lumii o alergare pentru banii lor.

Dar nimic nu bate un pic de grub și pahar într-un pub țară, iar sud-vestul are unele frumusețe reale de a alege de la. Există ceva care să se potrivească cu toate gusturile: mâncărurile ar putea să meargă pentru gastropuburi, cum ar fi Brațele Reginei lângă Corton Denham sau capul lui Gurnard lângă St Ives, în timp ce entuziastii adevărați ai berii s-ar putea bate pentru motorul de bere din apropiere de Exeter, care își găsește propria gamă de beri sezoniere, sau salamandrul din Bath, taphouse-ul local pentru microbreweria foarte iubită a orașului, Bath Ales.

Pentru o halbă cu adevărat pitorească, totuși, nu puteți să bateți capul lui Turk, un pub minunat, ascuns, pe insula St Agnes, pe insulele Scilly. Situat lângă cheiul insulei, cu vedere spre Atlanticul albastru strălucitor, în Marea Britanie nu există nicio altă locație mai bună pentru a bea o halbă în timp ce soarele coboară.

Sfaturile cele mai bune

Pentru a sărbători lansarea noii ediții a Devon Cornwall și sud-vestul Angliei, Oliver a sugerat câteva sfaturi locale pentru restaurante despre care probabil că nu ați auzit - cel puțin nu încă. Rezervați o masă în timp ce încă mai puteți.

  • Kota - La această fostă moară din Porthleven, bucătarul multi-cultural servește mâncare premiată cu culori asiatice.
  • Hix Oyster și casa de pește - fructe de mare swish, sofisticate, chiar lângă malul mării în Lyme Regis.
  • Paul Ainsworth la nr. 6 - Pasul deoparte, Rick Stein - Paul Ainsworth este ateptat de multi ca bucatarul de top Padstow.
  • Seahorse - Această fabrică de fructe de mare din Dartmouth nu a lovit încă radarul, dar este sigur că în curând.
  • The Circus - Restaurantul fantastic britanic într-o locație stelară, chiar lângă Royal Crescent din Bath.