Călărește șinele ca un Mumbaikar

La ora de vârf din Mumbai, mașina doamnelor a trenului Western Line din oraș este umplute cu doamne de lucru în mod inteligent salwar kameez seturi, femei tribale cu tatuaje pe încheieturi și bijuterii de aur în urechi, și studenți ambițios universitari cu păr curgător, blugi strânși și rucsacuri pline de teme de inginerie. Breezes suflă aerul în mirosul de transpirație și iasomie, împreună cu vocea dulce și jalnică a unui om din următoarea mașină cântând lui Dumnezeu. Mulțimea de la fiecare platformă de gară pare uriașă, iar pasagerii care încearcă să coboare sunt la fel de hotărâți ca femeile care își împing calea. Se pare că unii nu o vor face - trenul se oprește doar câteva secunde - dar într-un fel, în mod magic, toată lumea face asta.

Căile ferate suburbane din Mumbai transportă în fiecare zi șapte milioane de persoane. Linia de Vest, de-a lungul căreia se află cele mai multe atracții, magazine și baruri suburbane ale orașului, rulează la fiecare două minute cu ceea ce ați numi precizie elvețiană dacă nu ar fi atât de indian - ca haotic și aglomerat, fiind senin și eficient. Mumbai este imens, iar trenul este ceea ce face ca acest oraș să alerge, permițându-i pe cei bogați și săraci, de oriunde, de-a lungul celor 465 km de șine, să ajungă la serviciu și acasă din nou.

Pentru călătorii care stau în centrul orașului, trenul face posibilă explorarea vechii garde a obiectivelor turistice și a suburbiilor, unde în ultimii ani s-au deschis multe dintre cele mai frumoase saloane, restaurante și magazine. Treziți-vă devreme și faceți un pelerinaj de trei credințe, oprindu-se la Pagoda Globală de pe stația Borivali, la Moscheea Haji Ali și Templul Mahalaxmi din Mahalaxmi. Excursii de cumpărături pot lua în Anokhi în Bandra pentru haine tipărite în lemn, Shrujan în Vile Parle pentru broderii de mână din Gujarat, magazinul de lux High Street Phoenix de la Lower Parel sau Chor Bazaar pe Grant Road pentru antichități și postere vechi. Atât Girgaum Chowpatty pe cartierul Charni Road, cât și plaja Juhu din Vile Parle fac distracții plăcute pe plajă, cu gustări excelente. Sinner la cultura Curry din Matunga sau băuturi și muzică live la Bluefrog din Lower Parel face pentru serile suburbane perfecte.

Dar de multe ori întâlnirile pe tren sunt cele mai importante momente ale unei călătorii. Festivalul, templul sau cartierul pe care îl vedeți pe fereastră sau gustul extraordinar al lui Namkeen (gustare prăjită), cumpărată de la un vânzător de tren rătăcitor, este ceea ce rămâne cu tine. Cercetarea prin cutii de bindis sau coafuri cu alte femei în transportul dvs. este surprinzător de confortabil, chiar homey. Trenul este unul dintre puținele locuri în care puteți participa la un ritual cu adevărat local, iar distincțiile dintre indienii și străinii se estompează. Toți aici sunt doar pasageri.

Același lucru este valabil și pentru gări, lumi pentru sine care merită explorate înainte de a sări în tren sau de a ieși pe drum. Aici, mașinile cu greutate se aprind ca jocurile arcade și, pentru o rupetă, vă dau o "carte de sănătate" imprimată cu greutatea și cu o avere. ("Ai o delicatețe rară, inaccesibilă, fermă și fermecătoare.") Galeriile de flori și knockoff-urile Chetan Bhagat sunt de vânzare, la fel ca și gustările chikki, un fel de arahide (sau susan sau amarant) fragil, și vada pao - o pastilă prăjită de cartofi, legume și mirodenii, servite pe un mic bun cu chutneys și ardei iute. Ambianța omniprezentă "Rail Aahar" (literalmente, Rail Diet) oferă, de asemenea, masala soda, care este soda de club cu suc de lamaie și JAL-Jeera pulbere (un amestec de condimente care include chimen, menta, piper negru și ghimbir, printre multe alte lucruri). Acesta este adesea servit într-o ceașcă din oțel inoxidabil și, alături de unii care urmăresc oamenii, face o pauză perfectă după o trecere în timpul unei zile fierbinți. Ordonează-ți unul, găsește un loc undeva și - ca mulți milioane în fața ta - te găsești încet devenind parte a orașului.

Căile ferate suburbane din Mumbai sunt mai ușor decât pare, mai ales cu câteva sfaturi:

  • Rush oră în tren este o experiență, dar poate mai mult de o experiență decât aveți nevoie. Pentru a bate-o, nu călăriți trenurile de sud între orele 7:00 și 11:00, sau la nord de la ora 16:00 la 20:00.
  • În timpul orelor de vârf, începeți să vă deplasați spre ieșire cu cel puțin două stații înaintea dvs. Cu o stație în față, ajunge cât mai aproape de ușă; cereți-i pe cineva la care va fi platforma. La opriți-vă, împingeți-vă înainte și lăsați-vă să vă împingeți din spate.
  • În mașinile pentru femei, dacă sunteți blocat în picioare, puteți aranja să vă luați scaunul unui alt pasager. Întrebați unde se coboară (Dacă limba engleză nu funcționează, încercați hindi: Ap kahan ja rahe hain?), și dacă este aproape undeva, trebuie doar să-i iei un loc și să ai o înțelegere.
  • Doar traversați pasajele la treceri oficiale sau în avioanele de pescuit, nu urcați pe ușă sau nu sarăți sau nu pe trenuri în timp ce se mișcă și nu stați pe acoperiș (oricât de tentant!). Aproximativ 10 persoane mor în fiecare zi în rețeaua feroviară. Trenurile din Mumbai nu sunt o glumă.
  • Nu vă urcați în trenurile "rapide" (marcate cu "F") decât dacă știți ce faceți. Acestea rulează expres și pot săriți oprirea.
  • Western Railway vinde "bilete turistice", care vă oferă plimbări nelimitate pentru una, trei sau cinci zile - mult mai ușor decât navigarea sistemului complex de bilete. În caz contrar, tarifele de clasa a doua sunt destul de ieftine - în majoritatea cazurilor câteva rupii - dar va trebui să le coborâți pentru a le obține.

Fii inspirat de ediția a 30-a aniversare a ghidului nostru pentru India!