Gunoiul de comori: mozaicurile lui Isaiah Zagar

Gândiți-vă la toate lucrurile pe care le-ați aruncat în această săptămână - un pantof vechi, o oglindă spartă, un buton liber, o sticlă goală de vin. Apoi imaginea se desprinde, aruncată cu obiecte ciudate, cum ar fi gresiile antice și păpuși mexicane sculptate manual, și aplicată pe un perete cu ciment, argilă, vopsea și lipici pentru a forma o murală glorioasă colorată. Aceasta este lucrarea lui Isaiah Zagar, născut în Philadelphia septuagenariană: artist mozaic, călător mondial, vizionar, scafandru.

Inspirație eclectică

Zagar a transformat gunoiul orașului în comori timp de patru decenii, dar nu lucrează exclusiv cu materiale de aruncat. Multe dintre mozaicurile sale încorporează mici memento-uri din călătoriile sale în China, India și America Latină. Artistul citează experiențele sale timpurii în Peru, unde a slujit în Corpul Păcii la mijlocul anilor '60 și sa implicat cu un grup de artiști populari în Puno, ca influențe majore în activitatea sa continuă. Dar chiar și Zagar admite că opera sa - plină de simboluri vizuale, fragmente de poezie, suveniruri de pe tot globul, embleme frumoase de junk și cultural - este oarecum dincolo de definiție. După cum spune artistul în declarația artistului său, "munca mea este marcată de evenimente și este o oglindă a minții care se clădește și se destrămă, având o logică, dar aproape de haos, refuzând să rămână în continuare pentru cameră și dându-i simț al raiului și iadului în același timp. "

Lucrări publice

Astăzi, picturile mozaicului lui Zagar acoperă mai mult de 50.000 de metri pătrați din centrul orașului Philadelphia; mergând pe Strada de Sud, îi puteți vedea instalațiile vibrante care urcă pe pereții blocurilor de apartamente, magazine și case.

Dar Zagar nu intenționa neapărat să devină cel mai faimos artist public al orașului. Când sa mutat în Philadelphia împreună cu soția sa, Julia, la sfârșitul anilor 1960, el doar căuta o pauză. Așa cum a spus el New York Times în 2009, "Niciun muzeu nu a fost dispus să-și expună munca, așa că l-am pus pe afișul public pe stradă". Strada - Strada de Sud - a revigorat lent cum cuplul a cumpărat și restaurat clădirile abandonate cu ziduri exterioare mari, goale, unde Zagar și-ar putea desfășura activitatea. Picturile mozaicului lui încă înnoiește zidurile a două dintre cele mai vechi pînze pe Strada de Sud - primul său apartament din cartierul (826 South Street) și magazinul de artă populară a soției sale, Galeria Eyes.

Grădinile Magice

În 1994, Zagar a început o instalare la scară largă într-unul dintre loturile vacante ale South Street. A construit ziduri, a călărit tuneluri și a scos spații de peșteră în întregul lot de 3.000 de locuitori, apoi a început să acopere fiecare suprafață cu mozaicuri. Aceste picturi murale, probabil cele mai personale până în prezent, au încorporat o cantitate semnificativă de texte de poezie, aluzii capricioase în viața de familie, referiri la evenimentele curente și capătă inspirațiile sale artistice - în mozaicul său de roți de biciclete reciclate, abandonați păpuși și sticlă colorată.

Proiectul aproape a ajuns la un sfârșit abrupt 10 ani mai târziu, când proprietarul lotului din Boston și-a anunțat dorința de a vinde. Reluarea sprijinului public a condus la înființarea unei organizații non-profit, Grădinile Magice din Philadelphia, dedicate păstrării ultimului proiect al lui Zagar, precum și a picturilor sale publice din jurul cartierului. Astăzi, Grădinile Magice servesc ca sediu al lui Zagar: spațiul găzduiește concerte și evenimente folclorice, artistul însuși conduce ateliere de lucru și un flux continuu de vizitatori vin să se bucure de acest loc de joacă artistic unic.

Un eveniment continuu

În ciuda lipsei inițiale a succesului pe scena galeriei, piesele lui Zagar fac parte acum din colecții permanente la Muzeul de Artă din Philadelphia și la Muzeul Hirshhorn din Washington, DC. De asemenea, a instalat mozaicuri în destinații precum Parcul de Stat Gulf Shores din Alabama și satul Rojas de Cuauhtémoc din Oaxaca, Mexic.

Dar o plimbare pe Strada de Sud și prin alte treceri ale Grădinilor Magice din Philadelphia - căptușită cu picturi fantastice care sunt în schimb de jucăuș, excentric și sfâșietoare - oferă încă cea mai revelatoare privire la inima și mintea unuia dintre cele mai mari spirite creatoare ale orașului.