Antarctica și Georgia de Sud: fotografii din capetele Pământului

Descoperiți viața sălbatică extraordinară și peisajele din Georgia de Sud și Antarctica, pe măsură ce vă îndrăgostiți acum, așa cum au fost în zilele exploratorilor timpurii. În această fotografie povestea inițial publicată în Revista Lonely Planet, vă duceți adânc în inima de gheață a acestor peisaje spectaculoase. Cuvinte de Angie Butler și fotografii de Pete Seaward.

Începând cu anul 1819, secerătorii au văzut aceste munți cu zăpadă interzisă pe insula Half Moon, parte din Insulele Shetland de Sud, îmbinate de ghețari și zgâriate cu crevase, în 1819. Cu toate acestea, este curajul extraordinar expus de exploratorii "erei eroice" din 1901 -1922 - poveștile lor despre triumfă și tragedie - care încă ne trage pe acest continent nemaiîntâlnit. Conduita de dorința de faimă și de avere și de onoarea de a planifica pavilionul pentru rege și țară, bărbați ca Sir Ernest Shackleton, căpitanul Robert Falcon Scott, Sir Douglas Mawson și Roald Amundsen se confruntă cu greutăți de neimaginat. Cei care au supraviețuit periculoasei călătorii de patru luni cu nava în gheață erau adesea ignoranți față de pericolele care le așteptau. Și, bineînțeles, nu a existat nici o garanție pentru o întoarcere sigură. Cu toate acestea, mulți dintre acești oameni - cum ar fi bărbatul din dreapta lui Shackleton, Frank Wild - s-au întors pe continentul alb. Wild a spus despre Antarctica: "Odată ce ați fost la necunoscutul alb, nu puteți scăpa niciodată de apelul micilor voci".

Gama masivă a Munților Transantarctic împarte continentul în est și vest și o foaie vastă de gheață înconjoară Polul Sud. În timpul iernii, terenul Antarcticii este dublat în mărimea gheții de mare. Cel mai înalt, mai rece, mai uscat și mai sălbatic continent de pe pământ nu există nicăieri altundeva. Aici, într-o zi de primăvară "răcoritoare" de -3 ° C, aisbergurile furate de ghețarii antice plutesc pe o mare albastră de cobalt din Peninsula Antarctică, cea mai nordică a Antarcticii. Primăvara, o fereastră de calm de comparație de cinci luni, se va închide în cele din urmă, iar marea va îngheța încet, ținând totul rapid într-o aderență de fier. Așa a fost, în 1915, nava lui Shackleton rezistență a ajuns să fie prins timp de 10 luni și, în cele din urmă, a zdrobit, lăsându-i pe oamenii săi blocați. Văzând că nava lui coborî, el a chemat al doilea comandant, Frank Wild, în camera lui. "Nava nu poate trăi în asta, ar fi mai bine să te gândești că este doar o chestiune de timp. Poate că este vorba de câteva luni și poate fi doar o chestiune de săptămâni sau chiar de zile ... dar ceea ce are gheața, gheața păstrează.

Trecând pe câmpia Salisbury, pe coasta de nord a Georgiei de Sud, durează câteva minute pentru a absorbi scena care vă întâmpină. În ceea ce privește ochii, se poate vedea un sfert de milion de pinguini rege, a doua cea mai mare specie de pinguin după împărat. Adulții - gri-argintiu, cu capete maronii și buzunare de aur-portocaliu strălucitor în jurul urechilor - cuib, preen, moult și strigă. Mii de pui în "pepiniere" se strânge împreună împotriva vântului ascuțit, așteptând ca paltoanele lor pufoase de maro să se dezvolte în costume de cină alb-negru. Adulții stau cu ochii ochelari și nemișcați, așteptând ca vechile lor pene să fie reînnoite. Ceilalți se rătăcesc, îngrijorându-i afacerea tuturor.

Soarele de primăvară a scos munții, expunând moraina cenușie maronie. Aceste vârfuri placide sunt parte a gamei pe care Shackleton a navigat-o pe jos într-una din cele mai îndrăznețe misiuni de salvare pe care le-a întreprins vreodată în aceste teritorii - sau, într-adevăr, oriunde. În august 1914, Shackleton a plecat de la Plymouth în Devon în nava lui rezistență. El a planificat să fie primul explorator care traversează Antarctica de la coastă până la coastă, prin Polul Sud. Înainte de a putea piciorul chiar pe continent, rezistențăa devenit legată de gheață în Marea Weddell. După câteva luni de vărsare în gheață, nava a fost zdrobită și scufundată în noiembrie 1915, lăsând 28 de membri ai echipajului și trei bărci de salvare mici blocate pe gheață. Lăsând oamenii săi pe insula Elephant cu Frank Wild, șeful și alți cinci au traversat Oceanul de Sud într-o călătorie teribilă de 800 de kilometri spre Georgia de Sud. Ajungând pe insulă, au fost despărțiți de siguranța stației de vânătoare de balene de la Stromness de o rază montană precipitantă. Un amestec de 36 de ore de bravură extraordinară, o judecată bună și un mic noroc au dus la găsirea sanctuarului de bărbați cu jumătate de foame, înghețați, ceea ce a dus la salvarea tovarășilor lor pe insula Elephant - mai mult de patru luni după ce i-au părăsit .

Numele este luat din proboscis mare, care seamănă cu trunchiul unui elefant. La aproximativ trei ori mai mare decât femelele, taurii pot crește până la aproape cinci metri înălțime și o uimitoare greutate de trei tone - echivalentul a două mașini de familie. Arme de distrugere în masă în apă, aceste blubber și blănuri fests sunt în măsură să își mențină respirația pentru mai mult de o oră în timp ce de vânătoare pentru cum ar fi pinguini, mici rechini și calmar. Conduita lor poate fi lentă și cu ochi buni, dar ei se pot mișca cu alacitate pe pământ - în special în timpul sezonului de împerechere, când sunt predispuși să bată joc de orice creatură care se apropie prea mult.