Alimente și călătorii: însoțitori inseparabili

În acest extras dintr-o sărbătoare mobilă, Don George, editor al acestei noi colecții de povești despre călătorii alimentare, se reflectă asupra relației inseparabile și minunate dintre mâncare și călătorie.

M-am îndrăgostit de pe poteca bătută, într-un sat de pescari bătut de vânt, pe o scuipă de pământ ce înălța în Marea Japoniei. Pentru că am vorbit japonez și a fost primul străin care a trecut așa în decenii, am devenit oaspetele de onoare al orașului și am fost luată cu mare ceremonie la ceea ce am adunat a fost echivalentul local al lui Chez Panisse.

Am fost îmbrăcat cu paharele obișnuite de fund și cu pahare de bere, și succesiunea nesfârșită de mici delicatese indescriptibile aranjate artistic pe plăci de dimensiuni mici. Apoi, pentru o clipă, întregul restaurant părea că se oprește, în timp ce un fel de mâncare era purtat regal la masă și așezat în fața mea.

Era un pește întreg, aranjat cu capul și coada răsucite pentru a arăta ca și cum ar fi fost încă sărind. Flancul său fusese tăiat deschis pentru a descoperi felii subțiri de carne proaspăt strălucitoare. Toți ochii erau pe mine, când mi-am luat bețișoarele și le-am adus la pește. M-am apropiat de a alege cea mai savuroasă felie - iar peștele a sărit. Gândindu-mă că a fost o reacție bizară reflexă, am ajuns din nou. Din nou, peștele a sărit. Atunci am privit ochiul de pește - și mi-am dat seama că era încă în viață! Aceasta a fost delicatețea satului: cel mai crud pește brut din toată Japonia. Ce aș putea face? Indiferent de disconfortul - piscitar sau gustativ - mă simțeam la acel moment și, oricât de mult m-am identificat cu peștele ăla, nu sa mai întors nimic.

În cea de-a treia încercare, m-am pregătit, mi-am tăiat felul dorit și l-am adus în limba mea. Mi-am închis ochii, știu cu tărie că orice alt ochi din cameră, inclusiv peștele, era pe mine. Dintr-o data, aroma proaspata de ocean a sarit in gura mea. Ochii mi s-au deschis și un zâmbet răpitor mi-a aprins fața. Întregul restaurant a izbucnit în aplauze și aplauze.

Călătoriile și alimentele se împletesc inseparabil, iar uneori, ca și în restaurantul japonez, lecțiile pe care le conferă relațiile lor sunt complexe. Dar un adevăr este clar: oriunde mergem, trebuie să mâncăm. Ca rezultat, atunci când călătorim, mâncarea devine inevitabil una dintre primele noastre fascinații - și căile într-un loc. Pe drum, mâncarea ne hrănește nu numai fizic, ci și din punct de vedere intelectual, emoțional și spiritual. Am învățat de nenumărate ori pe tot globul.

De fapt, multe dintre cele mai frumoase amintiri ale călătoriei mele se învârt în jurul hranei. biftek-frites Mereu aș fi comandat la restaurantul de rumegus de șase mese din colț, când am locuit la Paris în vara după ce am absolvit colegiu, unde proprietarul mă cunoștea atât de bine încât mi-ar aduce carafe de vin ordinaire înainte să pot spune un cuvânt. O noapte nesfîrșită de ouzo, plină de plăci sfărâmate și dans în brațe, într-o tavernă din Atena, și sărbătoarea Paștelui familia mea a fost invitată să împartă cu o familie grecească pe dealurile stâncoase ale Peloponezului, unde gazda mi-a oferit o singură onoare de a mânca oile de miel. Sachertorte, un cuplu american pe care l-am întâlnit cu trenul, m-au tratat cu bunătate când am ajuns la Viena. Primul meu gust de smochine pe o piață din Istanbul.

Îmi amintesc de o după-amiază care se oprește de-a lungul timpului pe terasa dulce de soare la La Colombe d'Or din St-Paul-de-Vence, plină de stomac și suflet daurade avec haricots verts și opera de artă de către Matisse, Picasso, Chagall și Miró. Ma gandesc la un sarut postwedding si sarbatoriri de sushi pe insula Shikoku, o versiune ecuadoriana a Zilei de Ziua Recunostintei cu familia mea pe o expeditie in Galapagos, schimbatoare de viata, liofilizata boeuf bourguignon sub stele, pe o noapte Yosemitei cu miros de pin, huachinango gratinat cu usturoi la un restaurant de la malul mării, în Zihuatanejo, oferit de părinții râzând la masa următoare, în timp ce copiii lor au dus sprintul în mare și degetele de la picioare au oftat în nisip. Atât de multe mese, atât de multe amintiri.

Alimentele pot fi un cadou care să permită unui călător să supraviețuiască, o ușă în inima unui trib sau un fir care să tese o cravată indelebilă. Poate fi o sursă de frustrare sau o fântână de binecuvântare, obiectul unei căutări în timp util sau un catalizator al unui eveniment atemporal. Poate fi îngrozitor sau ambrosial - și uneori ambele în același timp.

Oricare ar fi partea sa particulară, în toate aceste cazuri, alimentele sunt un agent de transformare, care iau călătorii spre o înțelegere mai profundă și mai durabilă a legăturilor cu un popor, un loc și o cultură.