Cel mai bun din vest: cele mai extraordinare parcuri din Utah

Parcurile naționale și parcurile de stat din Utah adăpostesc unele dintre cele mai extraordinare forme de pe Pământ și încorporează spiritul frontierei americane. Explorați cu Lonely Planet Traveler revista Rory Goulding. Imagini de Philip Lee Harvey.

Antelope Island State Park

Aproximativ 11 insule sunt împrăștiate în întinderea superficială, brună a Marelui Bazin din vestul Utah, deși numărul exact se schimbă odată cu fluctuația nivelului apei. Cu toate acestea, cea mai mare este insula Antelope Island și, la o lungime de 15 mile, oferă un sanctuar spațios pentru una dintre cele mai mari efective de bizon american. Aceste simboluri ale frontierei occidentale, denumite și bivoli, au străbătut odată câmpiile Americii de Nord în milioanele lor, dar cu extinderea spre vest a coloniilor europene, populația lor a fost vânată până la câteva sute până în 1890.

600 de bizoni de pe insula de astăzi sunt gestionați cu mai multă grijă, cel mai vizibil atunci când sunt rotunși la sfârșitul lunii octombrie pentru a fi verificați și pentru o cull partial. "Antilopii" care au inspirat numele parcului sunt, de fapt, zvelte, pronghorn flotant.

Treci acolo: de la Salt Lake City, este la aproximativ o oră cu mașina spre nord la I-15 până la ieșirea din 332, apoi spre vest, de-a lungul căii spre Insula Antelope.

Arches Parcul Național

Puține fenomene naturale par destul de puțin probabile ca arcul natural sau podul rock, iar acest mic colț al Utah, la 200 de kilometri sud-est de Great Salt Lake, conține mai mult de 2000 dintre ele. Există o explicație științifică solidă în spatele faptelor gravitaționale de piatră din Parcul Național Arches. Faliile paralele într-un trotuar de piatră se extind în timp pentru a crea o serie de pereți subțiri. Dacă zidurile se erodează mai rapid în mijloc decât în ​​partea de sus, scobite din ambele părți, două șanțuri pot deveni o gaură mare. Pentru fiecare arc creat cu succes trebuie să fi fost nenumărate alte prăbușiri.

Cea mai extremă arcadă a tuturor este arcul peisaj - cu o lungime de 88m, dar mai puțin de două metri grosime la un moment dat. Puneți altfel, o panglică de piatră cu lungimea a opt autobuze, și abia mai groasă decât un bărbat este înalt. În altă parte sunt arcade dublu, arc ca ochiul balenelor, un outcrop stâncos cu profil de oaie și un trio de turrete de piatră acoperite cu bolovani giganți, poreclit cele Trei Gossips. Simbolul parcului, așa cum se vede pe plăcuțele de înmatriculare Utah, este Delicate Arch. În anii 1950, s-au discutat despre dăruirea pe o piatră o acoperire chimică pentru a încetini procesele de eroziune care ar putea să jefuiască generațiile viitoare ale acestei vederi magice. Cu toate acestea, arcade, cum ar fi acestea, s-au destrămat timp de milenii înainte de a exista oameni în jurul lor pentru a plânge trecerea lor. Tot ce putem face este să ne bucurăm în momentul lor de glorie.

Treci acolo: de la Salt Lake City, este la 4 minute cu mașina de sud de-a lungul I-15, autostrada 6 și autostrada 191 până la orașul Moab, care este la 10 minute de intrarea în parc.

Parcul de stat Dead Horse Point

Dead Horse Point are vedere la râul Colorado de la două ori înălțimea Turnului Eiffel. Stâncile și versantele expuse, lipsite de plante, arată în mod clar straturile de rocă și sol care au făcut această regiune un loc de joacă geologic. Ceea ce este special în cazul Platoului Colorado este că el a rămas remarcabil de stabil, în timp ce rocile de pe toate erau îndoite și înclinate în timpul unei creșteri continentale cu 60 de milioane de ani în urmă. Straturile de stâncă au rămas frumos orizontale, iar rezultatul a fost mesa de masă, care sunt unele dintre trăsăturile cele mai distinctive ale Southwest-ului american.

Aproximativ o sută de ani în urmă, acest promontoriu era considerat folosit de fermieri ca un loc pentru mustangi corrali - descendenții liberi ai cailor adus de spanioli în 16lea secol. Într-o zi, unii dintre acești cai au fost uitați de păstorii lor, cu consecințe întunecate din nume. Există un alt tragic, dacă ficțional, care se leagă de Dead Horse Point - scenariul Grand Canyon de la Thelma & Louise a fost filmat aici, pe marginea râului sub platforma principală de observare.

Treci acolo: Moab este, de asemenea, cea mai bună bază pentru vizitarea Parcului de Stat Dead Horse Point și a părții de nord a Canyonlands. Dead Horse Point este la 40 de minute de mers cu mașina de la nord-vest de Moab, pe autostrada 191, apoi spre sud, pe ruta de stat 313 Canyonlands National Park.

Parcul Național Canyonlands

Cel mai mare dintre parcurile naționale din Utah este, de asemenea, cel mai puțin vizitat. Partea nordică și cea mai ușor accesibilă a parcului, între cele două râuri, se numește Insula în cer - o mesă de aproximativ 12 mile lungime, care se desprinde în zeci de degete aruncate în aer. La celălalt vârf se află Doverul Upheaval, unde rocile dăunătoare, aflate în centrul unui gol circular, pot fi dovezi ale unei greve meteorite acum 60 de milioane de ani. Pe una dintre stâncile de pe raza estică, Mesa Arch oferă o priveliște asupra văilor și a rocilor sculptate, care duc către adâncurile râului Colorado.

Grand View Point are vedere la capătul insulei în cer este de numai nouă mile în timp ce vulturul zboară de la Needles în partea de sud a parcului, dar 125 mile și trei ore cu mașina. În loc de a impune mesas, peisajul este mai mult troglodytic, cu mulțimi de hoodoos - coloane de rocă uzată, acoperite cu mai multe bolovani robuste care îi protejează.

Atât aici, cât și la canionul potcoavelor se găsesc rămășițele culturilor care existau aici în fața coloniștilor spanioli și "anglo", de la un granat de piatră construit de popoarele Puebloan până la o artă rock de culoare ocru, reprezentând oamenii vechi și animalele pe care le vânează. Numerele de viață din galeria mare din canionul potcoavelor pot avea o vechime de până la 4000 de ani.

Treci acolo: Insula în cerul Canyonlands se află la aproximativ o oră de mers cu mașina de la Moab de-a lungul majorității aceleiași căi spre a ajunge la Dead Horse Point. Acele sunt la 1,5 ore de mers cu mașina de la Moab. Secțiunea Maze occidentală nu este recomandată decât pentru șoferii foarte experimentați, în timp ce canionul potcoavilor poate fi vizitat cu un ranger la drumeții în weekend în primăvară și toamnă.

Parcul Național Bryce Canyon

În povestile popoarelor din Paiute din Utah, cu mult timp în urmă, au trăit tocmai ung-wa, sau oameni legendari, care erau animale de toate felurile cu puterea de a lua forma umană. Ei erau aroganți și au folosit greșit terenul, așa că, în pedeapsă, zeul de coyote, cunoscut ca un trickster de către americanii nativi, ia transformat pe toți la piatră. Ei încă mai stau în mii lor la Parcul Național Bryce Canyon, ca formațiuni de stâncă de tip totem, cunoscute sub denumirea de hoodoos. Deși Bryce Canyon este unul dintre cele mai mici parcuri naționale ale Americii la doar 20 de kilometri lungime, concentrația de hoodoos colorate la apus de soare creează un efect fascinant, așa cum se întâmplă adesea când se repetă o formă peste tot unde se îndreaptă ochiul. Parcul nu este un canion atât de mare ca marginea estică a unui platou mare, ciocănit într-o serie de amfiteatre la o viteză de aproximativ un metru la o sută de ani, prin straturi de calcar, piatră de silvică și mlaștină care dau hoodoosului aspectul lor segmentat.

Pionierul Mormon, născut în Scoția, Ebenezer Bryce, care și-a dat numele lui Bryce Canyon la sfârșitul anilor 1870, la numit "un loc de a pierde o vacă". Numai cainii prerie ai parcului nu cunosc labirintul de hoodoos, creeaza labirinturi subterane proprii.

Treci acolo: Parc gateway Bryce Canyon City (populație 138) este o călătorie de 4,5 ore de la Moab pe autostrada 191, I-70 și autostrada 89.

Zion National Park

Chiar și cu ochii închiși, Parcul Național Zion depășește cu numele munților și văilor sale - Curtea Patriarhilor, Domul Tabernacol, Organul, Pulpitul și Marele Tron Alb. Muntele Moroni poartă numele îngerului pe care cred că mormonii ia apărut-o fondatorului bisericii lor în anii 1820, și chiar și religiile native ale zonei fac o privire, cu Templul din Sinawava - acel zeu coyote din nou.

Zionul este punctul de mijloc al unei coborâri prin timpul geologic cunoscut sub numele de Marele Scară. Bryce Canyon, la 40 de mile până la nord-est, este primul pas - pietrele sale sunt mai puțin de 60 de milioane de ani tineri. Marele Canion, la 60 mile spre sud și spre Arizona, se încadrează în Schistul Vișnu la baza sa, stabilit cu două miliarde de ani în urmă. Multe colțuri ale Sionului sunt pe bună dreptate în afara sferei omenești, deși oile bighorn și leii de munte ar putea călca acolo. Conducătorii din California foarte amenințați sunt uneori văzuți în creștere deasupra vârfurilor. Numai ei cunosc adevărata întindere a lui Zion.

Treci acolo: este la 1,5 ore de mers cu mașina, mai ales la sud pe autostrada 89, de la Bryce Canyon City până la intrarea estică a Parcului Național Zion.