Varanasi: cum să supraviețuiască și să se dezvolte în cel mai atmosferic oraș din India - Lonely Planet

Deci ați vizitat Triunghiul de Aur din Delhi, Agra și Jaipur și ați supraviețuit mulțimilor? Ți-ai câștigat dungile din India și acum ești gata să preiei restul subcontinentului. De unde să începem? Alegerea noastră: Varanasi, alias Benaras, cel mai sacru oraș al națiunii, și locul perfect pentru a se conecta cu partea spirituală a Indiei.

Întinzându-se de-a lungul malurilor Gangurilor sfinte ale râului, Varanasi este deseori descrisă drept capitala spirituală a Indiei - un loc atât de sacru, încât să mori aici este o cale rapidă către Moksha, eliberarea de ciclul fără sfârșit al renașterii și al unirii cu divinul. În ciuda mulțimii de vizitatori care coboară în oraș, atât străini, cât și naționali, există destule magie și intrigi aici pentru a încânta chiar și cel mai bine călătorea călătorie. Chiar dacă nu veniți departe convertiți, veți pleca cu un sentiment de a căuta, pentru un moment, sufletul Indiei.

La ce să te aștepți

Fiind cel mai vechi oraș din India și unul dintre cele mai vechi orașe locuite continuu pe pământ, Varanasi este frenetic și intens, colorat și haotic. Este, de asemenea, un loc extraordinar de entuziasmat și captivant de vizitat odată ce treceți de șocul cultural inițial. În trecut, orașul era cunoscut ca Kashi și apoi Benaras, înainte ca locuitorii să se stabilească pe Varanasi, o referință la Varuna și la Assi, doi afluenți ai Gangelor care se întâlnesc în inima orașului sfânt.

Pentru hinduși, atenția se concentrează pe șirul de "ghats", pași ceremoniali giganți care conduc spre râul sacru, unde pelerinii hinduși vin să-și curățe sufletele de păcat prin îmbăierea rituală. De la dimineața devreme până la mult timp după întuneric, malurile râurilor sunt hărțuite de adepți, mendicanți sadhus (sfinte bărbați), dregători de noroc, practicanți de yoga, cerșetori, operatori de vapor, vânzători de mărunțișuri, vânzători de gustări, mătăsuri și, bineînțeles, călători. Cu toate acestea, în ciuda mulțimilor, un aer de devoțiune încă mai există. Mulți pelerini hinduși își fac ultima călătorie pe malurile Gangesului, trecând la viața viitoare în incendiile funerare care ard neîncetat de-a lungul Manikarnika Ghat.

Pentru a aprecia ghats în toată gloria lor de curcubeu, veniți în zori și închiriați o barcă pentru a explora malurile râului înainte de căldură și mulțimile devin prea opresive, apoi întoarceți târziu în după-amiaza, când lumina caldă seara face fotografii bogate saturate devotatii se aduna la Dashashwamedh Ghat pentru seara atmosferica aarti (ceremonia de incendiu).

Sosire și orientare

Orașul vechi din Varanasi se întinde dinspre malul de vest al Ganges într-un labirint de alei pietonale sau Galis. Această încurcătură strâmtă de benzi se poate simți claustrofobă și aglomerată, dar aceasta este de departe cea mai atmosferică parte a orașului. Într-adevăr, lucrurile s-au schimbat aici doar superficial din vremurile medievale. Vechiul oraș se varsă pe malul vestic al Gangelor, iar malul râului este căptușit cu mai mult de 80 de ghats ceremoniali, cu centrul Dashashwamedh Ghat fiind cel mai aglomerat și mai renumit. Banca de est a Ganges este o bancă de nisip sterilă care plutește într-o ceață cețoasă, creată de fumul din incendiile incendiare de la Manikarnika.

Pentru orientare, cea mai utilă facilitate de navigație din Orașul Vechi este joncțiunea cunoscută sub numele de Crossing Godaulia, la o scurtă plimbare de Dashashwamedh Ghat. Gara principală, Varanasi Junction, cunoscută și sub denumirea de Cantonament Varanasi, este la câțiva kilometri nord, iar stația principală de autobuz este vizavi de stație. Taxiurile și bicicletele și ricșa auto abundă, însă autovehiculele sunt interzise din părți ale orașului vechi de la 9:00 la 21:00. Aeroportul este la 24 de kilometri nord de oraș, ușor accesibil prin taxe autorickshaw sau taxi.

Ce să faci în Varanasi

Nu vă veți lovi cu piciorul în Varanasi. De la excursii la temple la cursuri de yoga și ceremonii de rugăciune pe malul râului, există întotdeauna ceva interesant pentru a vă umple timpul. Veți dori să vă lăsați deoparte cel puțin o jumătate de zi pentru a vă așeza pe treptele de piatră cu vedere spre Gange, înotând atmosfera remarcabilă de credință și devoțiune. Iată câteva recomandări de top pentru explorarea orașului sacru.

  • Du-te pe ghats: Ghats care line Ganges sunt cele mai atmosferice în zori, atunci când pelerinii se arunca la malul râului pentru puja (rugăciuni), oferind apă din râul sacru până la soarele care se ridică. Este posibil să parcurgeți cea mai mare parte a drumului de-a lungul malului vestic, cu ocazia unor călătorii în interiorul țării, pentru a obține obstacole, cum ar fi plinte de piatră antice și temple de colaps. Începeți de la Assi Ghat și treceți la nord, prin Dashashwamedh și Manikarnika spre Schindia Ghat, unde un vechi templu Shiva din piatră se alunecă încet în mlaștină și Panchganga Ghat, încoronat de o moschee de piatră construită de împăratul Mughal Aurangzeb. Adu o multime de carduri de memorie ale camerei, dar arata respectul fata de adepti si evita sa faci fotografii cu funeralii. De fapt, scăldatul în Gange nu este recomandat - această întindere a râului este una dintre cele mai poluate căi navigabile de pe pământ.
  • Du-te la apă: O plimbare cu barca cu zori pe Gange vă va oferi o vedere de neegalat a ghats și temple dintr-un punct de vedere mai pașnic decât observarea de pe uscat. Urmăriți ritualurile de îmbăiere de dimineață și cremăriile martorilor care au loc la Manikarnika Ghat sau luați în considerare o plimbare de seară pentru vizitele neîntrerupte ale aarti ceremonie la Dashashwamedh. Plimbați-vă de-a lungul terasamentului oriunde în Varanasi și un barci va fi sigur că vă găsește, dar majoritatea hotelurilor organizează și excursii cu barca.

  • Traipse în jurul templelor: Bine, poate nu toți - există sute - dar asigurați-vă că vizitați templul auriu Vishwanath, sacru lui Shiva în rolul său de stăpân al universului. Cu spiralele placate cu aur, Vishwanath este unul dintre templele cele mai venerate din India, dar în urma atacurilor din trecut ale militanților, securitatea este strânsă, iar vizitatorii trebuie să treacă prin proceduri viguroase de securitate pentru a intra (adu pașaportul). Alte temple sunt îngrămădite pe străzile orașului vechi; notează altarele minuscule care venerau bolovani portocalii, venerați ca reprezentări ale maimuței zeu Hanuman.
  • Se pierde în galis: Variansurile de răsucire și răsturnare ale lui Varanasi pot fi dezorientante, dar pierderea este o parte a experienței și trebuie să găsiți cel mai apropiat ghat pentru a vă aduce rulmenții. Aleile sunt înconjurate de magazine, tarabe de mâncare, adăposturi ascunse, zeități în lumânări în alcovuri și case vopsite în culori vii, plus o vacă ciudată sacră, care se înmulțește cu resturi lăsate în afara caselor. Pregătiți-vă pentru mirosul picant al galisului de balegă de vacă, tămâie și deșeuri - cu siguranță trezește simțurile.

  • Escape to Sarnath: Varanasi a fost un oraș budist pentru aproape atâta timp cât a fost un oraș hindus. Luați o ricșă de 6 km spre nord pe străzile aglomerate ale orașului Varanasi, pe o insulă de liniște la Sarnath, unde Buddha și-a predicat prima predică după ce a obținut iluminarea. Acesta a fost odată centrul unei comunități monahale uriașe, iar astăzi, ruinele clădirilor religioase vechi de 2000 de ani s-au extins într-un parc liniștit, până la Dhamekh Stupa de 34 de metri înălțime.
  • Conectați-vă în cultura indiană: Fiind unul dintre cele mai importante centre de învățare din India, Varanasi este un loc minunat de a învăța despre cultura indiană. Vizitați secțiile învățate ale Universității Hinares din Benares, participați la o cursă de yoga pe malul râului sau înscrieți-vă la un curs de muzică clasică Carnatic la Centrul Internațional de Muzică Ashram (acesta este, amintiți-vă, orașul natal al sitar-maestro Ravi Shankar).
  • Timpul de rugaciune: În fiecare seară un fascinant aarti ceremonia are loc la Dashashwamedh Ghat, iar aerul este plin de rugăciuni, cântări, muzică și tămâie. Crashul de ciobani, inelul clopoțelului, tobe bang, lămpile cu ulei sunt împinse spre cer și luminile plutitoare sunt aruncate în Gange. O atmosferă în stilul festivalului pătrunde, iar ghatul este hărțuit de pelerini și vizitatori; o barcă pe Gange este adesea un punct de vedere mai bun.

Unde să stați

Războiul încurcat al Orașului Vechi este locul cel mai interesant de a rămâne, cu numeroase pensiuni bugetare, unele cu terase cu vedere la Gange. Ganpati Guest House este un hangout veteran; cele mai bune camere au balcoane cu vedere la râu și există o curte umbroasă și calmă. Camerele ieftine, cu bonusul suplimentar al unui restaurant excelent pe site, sunt disponibile la Brown Bread Bakery Guesthouse lângă Pandey Ghat; ei conduc de asemenea excursii de încredere cu barca. Mergând bine pe piață, Palatul Brijrama este un palat autentic, construit în 1812 de familia regală Nagpur și plin de candelabre de perioada și covoare orientale; camerele sunt generoase și restaurantul este unul dintre cele mai bune din Varanasi.

Există locuri mai atrăgătoare pentru a sta în jurul Asi Ghat, ușor la sud de bulevardul principal. Stops Hostel a fost pensiune originală din Varanasi și oferă doar atmosfera potrivită pentru călători, cu o mulțime de spații comune și cămine cu șase până la 14 paturi. Hotel Ganges Vizualizați apartamentele ante, cu camere superbe și o terasă cu grădină, amplasate într-o casă în stil colonial, cu vedere la râu. Există numeroase hoteluri buget și mijlocii în apropiere de gară; standardele variază de la confort la îngrozitor, iar zgomotul este prețul pe care îl plătești pentru a fi atât de aproape de legăturile de transport. Cantonul, la nord de Varanasi Junction, este o altă opțiune, cu câteva hoteluri cu lanț de nume mari.

Înșelăciuni și sfaturi

Din păcate, avertismentele pe care le-ați auzit sunt adevărate. Varanasi este o escrocherie centrală, dar vestea bună este că este ușor să eviți cele mai multe trucuri și păreri cu un pic de bun simț. Iată un ghid rapid pentru cele mai frecvente capcane pentru călătorii din orașul sacru.

  • Rashhaw-wallah escrocherii: Șoferul dvs. poate insista că hotelul dvs. a ars sau că drumul este închis, dar aceștia cunosc un alt hotel la fel de bun (care, de asemenea, îi va plăti, de asemenea, o comisie generoasă). Refuzați să plătiți pentru călătoria dvs. dacă nu vă duceți la destinația aleasă - și verificați că sunteți cu adevărat la destinație înainte de a ieși.
  • boatmen: Costul de închiriere a bărcii este în mod obișnuit ridicat, așa că afacerea este dificilă și, înainte de a vă urca la bord, asigurați-vă că știți cât veți plăti și cât va dura ultima plimbare - barbatii au știut să se oprească la jumătatea drumului, spunând că aveți doar plătite timp de 30 de minute și trebuie să plătească mai mult pentru a continua.
  • Ghats de incalzire: Dacă vizitați temelia de incinerare de la Manikarnika Ghat, puteți fi abordat de bărbați care pretind că colectează donații caritabile pentru a plăti pentru incinerări pentru cei săraci - aceasta este o înșelătorie atât de politicos declin. De asemenea, aveți grijă de ofertele de "ghizi" care vă vor conduce spre puncte de vedere speciale în schimbul banilor. Rețineți că fotografiile incendiilor de incinerație se încruntă; urmăriți respectuos și contemplați natura mortalității.
  • Agenți de informații și comisioane: Numeroși ghizii contrafăcuți, agenții de comitere și agenții de comisionare vizitate de turiști, sperând să direcționeze vizitatorii către magazinele de mătase și hotelurile care plătesc comisioane. Ignorați progresul lor și faceți-vă propriul drum spre locul în care doriți să mergeți sau veți plăti invariabil mai mult decât rata de plată.
  • Bhang lassis: Varanasi este unul dintre cele mai importante centre din Shaivite din India, și haşiş (marijuana) este disponibil pe scară largă.Autoritățile abordează o viziune clară asupra turiștilor străini care cumpără droguri (iar sancțiunile pot fi grave), dar multe case de oaspeți pot oferi în mod discret bhang lassi (o băutură de iaurt marcată de marijuana). Rețineți că acestea pot fi foarte puternice, iar călătorii au fost jefuiți sau mai răi în timp ce se află sub influența lor.
  • Mijloacele supărătoare: Maimuțele au libera circulație a Orașului Vechi și pot fi agresivi, mai ales dacă transportați alimente. Maimuțele pot purta, de asemenea, rabie, astfel încât să le dați un loc larg și să închideți întotdeauna ușile și ferestrele în camera dvs. dacă plecați, chiar dacă este doar pentru a merge la recepție.
  • Problemă generală: În Orașul Vechi, veți fi în permanență abordați de oameni care oferă masaje, plimbări cu barca, trăsături de noroc și servicii dubioase de "curățenie a urechilor". Deși inofensiv, această agitație poate deveni enervantă. Dacă nu sunteți interesat, nu spuneți ferm, dar politicos și continuați să mergeți. Starea calmă este singura modalitate de a face față - doar acceptați aceasta este cultura și îmbrățișați haosul care este Varanasi!

.

Ultima actualizare în ianuarie 2018