Faceți cunoștință cu Martin Heng, managerul de călătorie accesibil al Lonely Planet

Călătoria a fost întotdeauna în sângele meu. Poate că am moștenit-o de la tatăl meu, care sa născut în Singapore, a călătorit cu lumea Marinei Britanice și în cele din urmă sa stabilit în Marea Britanie, unde m-am născut. Am trăit și am lucrat în șase țări și am călătorit la mai mult de 40 de ani. În anii '80 și '90 am petrecut cel mai bun timp de 10 ani pe drum, făcând o pauză destul de lungă pentru a face destui bani pentru următoarea călătorie.

Imaginați-mi euforia în 1999 când am aterizat un loc de muncă cu Lonely Planet, ale cărui cărți au fost companionul meu constant pe trei continente în deceniul precedent! Am fost cu compania de acum încolo în mai multe roluri diferite, inclusiv Trade Publishing Manager și Editorial Manager, care supraveghează producția întregii game de cărți tipărite.

Directorul de Călătorie accesibil al lui Lonely Planet, Martin Heng, în Hays Paddock, Melbourne, Australia. Imagine de Sabine Heng / Lonely Planet.

Întotdeauna am fost un călăreț cu bicicleta. La 16 ani am plecat de la Birmingham la nordul Franței. În anii '90, m-am întâlnit cu partenerul meu în jurul Insulei de Sud a Noii Zeelande, în jurul Hokkaido, în nordul Japoniei, și am făcut mai multe călătorii în zona Tokyo atunci când locuiesc acolo. Am fost, de asemenea, destul de norocoși să fiu ales pentru a participa la echipa de turnee Lonely Planet de pe Tour d'Afrique, mergând de la Nairobi în Kenya prin nordul Tanzaniei și de-a lungul lacului Malawi - o excursie de aproximativ 2500 km peste 18 zile de echitatie. Și, bineînțeles, am mers la lucru în fiecare zi, o călătorie rotundă de 40 km, pe tot parcursul anului, ploaie sau strălucire.

Și apoi sa întâmplat un coșmar al fiecărui ciclist: am fost lovit de o mașină. Din păcate, n-am rupt doar câteva oase; în schimb, mi-am deteriorat măduva spinării și am rămas un quadriplegic.

În unele privințe, am fost norocoasă prin faptul că am o mișcare sub nivelul ranirii mele. De fapt, toți mușchii mei lucrează - imperfect și într-o manieră necoordonată - și în ultimii trei ani am învățat să merg din nou, deși numai cu ajutorul unui cadru de mers pe jos, foarte încet și pe distanțe scurte. Singura excursie majoră pe care am întreprins-o a fost Project Walk (projectwalk.org), o tabără de boot pentru paraplegici și quadriplegici din California, unde, folosind cele mai recente tehnici și tehnici, pacienții suferă zilnic între trei și patru ore de fizio.

Directorul de Călătorie accesibilă a lui Lonely Planet, Martin Heng, la Centrul de reabilitare Project Walk, Carlsbad, California, SUA. Imagine de către Stacey Portelli / Lonely Planet.

Aceasta nu mergea așa cum o cunosc, dar era suficient să îmi arăt că o călătorie ca persoană cu handicap necesită mult mai multă planificare și pregătire. Am avut suficiente consumabile medicale? Ce echipamente trebuie să iau și ce ar putea fi angajat acolo? Care erau politicile companiilor aeriene privind echipamentul pentru bagaje și echipamentele de mobilitate? Ar fi cazarea la fel de accesibilă ca și publicitatea? V-aș putea gestiona setările pentru pat și baie? Ar trebui să angajez o camionetă care să-mi ia scaunul cu rotile sau aș putea să mă descurc? Au dispărut zilele de umplere cât mai mult posibil într-un rucsac și de a ajunge într-un avion fără un itinerar fix.

Cu această experiență în spatele meu, am început să lucrez cu fracțiune de normă și am început să analizez resursele care există pentru persoanele care călătoresc cu un handicap. Cu siguranță, am crezut că ar trebui să fie ușor în această epocă digitală să găsească informații despre locuințele accesibile și călătoriile în diferite țări cu handicap. Gresit! Există destul de multe informații acolo, dar nu este ușor de găsit - o mare parte din ele sunt puse în site-uri de interes special sau ascunse pe site-urile web ale guvernului local, adesea doar în limba locală. Recent, au apărut o serie de site-uri web și aplicații mobile care încearcă să umple acest gol, în primul rând prin vizionarea publicului pentru a evalua locurile pentru accesibilitatea acestora și pentru a oferi recenzii despre cazare accesibilă, restaurante și așa mai departe. Cu toate acestea, cele mai multe dintre acestea sunt de natură locală - la nivel de oraș sau țară - și este evident că absorbția nu a fost încă la o scară necesară pentru a le face cu adevărat utile.

Managerul de Călătorie accesibil pe Lonely Planet, Martin Heng, în Aireys Inlet, Great Ocean Road, Victoria, Australia. Imagine de Sabine Heng / Lonely Planet.

În timp ce am început să mă conectez cu organizații și comunități cu mai multe persoane cu dizabilități, am ascultat aceeași poveste de la alte persoane și, când au învățat că am lucrat pentru Lonely Planet, au întrebat de ce nu producem cărți despre călătorii accesibile. Nu sunt convins că o carte tipărită (sau o serie de cărți tipărite) este în mod necesar mijlocul potrivit, având în vedere tehnologia disponibilă astăzi și încrederea multor persoane cu dizabilități, inclusiv pe telefoanele inteligente și cititorii electronici. Odată cu estimarea de către ONU a unui miliard de persoane afectate de un handicap sau de o mobilitate redusă, sunt convins că există o piață pentru astfel de produse. Aceasta nu este doar o chestiune de incluziune socială și drepturile omului, ci din ce în ce mai mult un imperativ economic pentru toți cei din industria călătoriilor.

Acum, că am fost numit Manager accesibil pentru călătorii, mi-a devenit misiunea de a facilita călătoriile pentru cei care sunt împiedicați de probleme de accesibilitate, indiferent dacă este vorba de boală, vârstă sau dizabilitate. Cred că cel mai important lucru pe care trebuie să-l faceți este să construiți o comunitate care să fie bucuroasă să împărtășească idei, informații și experiențe prin cuvinte, imagini și video.Nevoia tuturor este diferită și cu cât sunt disponibile mai multe informații - în special prin imagini și video - cu atât mai încrezători pot fi nevoile lor la destinație.

Trebuie să extragem bogăția de informații care sunt în mare parte ascunse în silozurile de interes special. Trebuie să strângem împreună informațiile și resursele colectate de numărul tot mai mare de site-uri web și de aplicații mobile din întreaga lume. Și trebuie să demonstrăm afacerilor din întreaga lume că este în interesul lor nu numai să se conformeze legilor și reglementărilor, ci și să ofere informații pe site-urile lor pe care oamenii trebuie să le facă în cunoștință de cauză. Cred că acesta este adevăratul potențial pe care îl oferă epoca digitală. Sunt cu adevărat încântat - pentru mine, pentru Lonely Planet, dar mai ales pentru acei miliarde de oameni din întreaga lume ale căror limitări fizice îi împiedică să experimenteze bucuria care călătorește.

Alăturați-vă comunității de călătorie accesibile a Lonely Planet pe Google+.