Pe traseul muscoxului din marele pustiu al Groenlandei

Picioarele mele încep să fie amorțite, dar nu mă mișc. Mă ascund în spatele unei roci împrăștiate de lichen în una dintre cele mai mari sălbatice din lume, vestul Groenlandei, luptând împotriva dorinței de a face un nor de țânțari. Fiecare mișcare riscă să provoace mușchiul îndepărtat - și am mers câteva ore pentru a vedea aceste animale.

Grosolanul brutal al Groenlandei îi lovește pe călători din momentul în care părăsesc avionul. Viața sălbatică se dezvăluie mai încet. Dar pentru cei care știu unde să se uite, văile vaste sculptate de gheață din jurul Kangerlussuaq din vestul Groenlandei sunt un paradis pentru animalele sălbatice, inclusiv muscoxul puternic.

Coarnele răsucite și straturile groase ale acestor animale uriașe (până la 900 de kg) evocă epoca de gheață pentru un motiv bun. Muskoxen au parcurs tundra de aproape un milion de ani și se găsesc în toată regiunea arctică. În Groenlanda, habitatele lor naturale au fost coastele sud-vest și nord-vest, dar în anii 1960 au fost introduse în Kangerlussuaq. Aproximativ 10.000 de astfel de animale se gândesc să trăiască în zonă. În ceea ce privește populația umană, ea se ridică la doar 500.

Orașul este un punct de pe platourile de la confluența a două râuri tunet de la ghețarul Russell. Înființată ca o bază militară americană în timpul celui de-al doilea război mondial, tragerile culturale ale lui Kangerlussuaq - o grămadă de magazine de artizanat și restaurante tradiționale - sunt ascunse. Orașul se simte ca marginea civilizației, și este, aproape - conduceți câteva minute spre nord-est și veți ajunge la capacul de gheață, începutul unei întinderi goale care acoperă 80% din Groenlanda.

Majoritatea vizitatorilor nu se opresc decât scurt timp în Kangerlussuaq, amestecând avionul lor pentru a cumpăra ornamente din piele de foc sau pentru a-și întinde picioarele pe un tur al ghidajului de gheață, înainte de a pleca spre Ilulissat, cea mai populară destinație din Groenlanda. Dar, după cum descopăr, recompensele sunt excelente pentru vizitatorii care stau în acest oraș ciudat și singur. Drumeții sunt incredibili, iar fauna sălbatică este aproape mitică.

Singura problemă este găsirea ei. De pe vârful unui deal, văile și gropile de apă se întind până la capăt. Terenul este străpuns de bolovani întunecați, împotriva cărora muscoxul poate fi dificil de observat.

"Probabil că te uiți la zece roci înainte să găsești un muscox", râde Jens-Pavia Brandt, ghidul meu pentru drumeții. Jens-Pavia este omul care sortează pietrele de la boul: el a trăit o mare parte din viața sa în aer liber, inclusiv șapte ani care navighează pe coasta Groenlandei și între Danemarca și Groenlanda. El a condus de asemenea Patrula de gheață din Narsarsuaq, o mică așezare în vârful sudului Groenlandei.

Dar, uneori, instinctele bine atentate nu sunt o potrivire pentru scara enormă a Groenlandei. Jens-Pavia scanează văile și totul este în continuare. Natura noastră de până acum a fost cea mai mare parte criminalistică pe măsură ce ne împiedicăm (destul de literal) pe oase muskoxen lustruite de vânt.

Această liniște invită o observație mai atentă a pământului. Lacurile strălucesc ca niște oțeluri bătute sub nori. Suprafețele împrăștiate de pământ cu muguri galbene galbene și bumbac gri. Grosimea națională a Nilului, flora națională Niviarsiaq ("tinere femei"), adaugă stropi de culoare pe paleta de verde-gri. Încurcări de cimbru se agață de pământ pentru a scăpa de vânturile, care coboară într-o chestiune de momente. Căci chiar și în timpul verii, vremea aici poate fi moartă.

Ar fi ușor să călătorești de zile fără să mai întâlnești un alt suflet. Dar drumeții singuri și neguționați ar fi trecăcioase. Localnicii au o mulțime de povesti despre oamenii înghițiți de pământ, găsiți săptămâni mai târziu de un traseu de ciori.

Folosirea cunoștințelor locale aduce siguranță și, de asemenea, sporește șansele de a găsi animale sălbatice. În ciuda faptului că sunt în cantități mari, muskoxenul este surprinzător de agil (cu până la 60 km / h, dacă aveți un cronometru). De la o distanță, suntem spionați de un bătrân de bivol, care curând pleacă, alertat de mirosul nostru. Urmărind altul, cadem în genunchi și suntem între bolovani pentru acoperire, rugându-ne vântul nu se va schimba.

Există și zgomote de alte animale. Darts caribou sunt cele mai greu de observat, dar flash-uri ocazionale de alb trage privirea noastră la iepurii Arctic. Abordarea acestor creaturi pline de înspăimântătoare este o măiestrie în răbdare, pe măsură ce se dădeau într-un zig-zag, la orice semn de mișcare.

Vânătorii de vânătoare sunt considerați că au vânat joc aici de peste 800 de ani. În sălbăticie există puține urme fizice ale culturii antice, deși turistii găsesc ocazional morminte vechi sau pietre ceremoniale.

"Arheologii numesc acest lucru un pat de vânători", spune Jens-Pavia, arătând un dugout abia vizibil căptușit cu pietre. "Ei spun că le-a oferit o protecție împotriva vântului, dar ar putea fi o protecție rituală".

Vânătorii ar fi avut nevoie de amândouă. Supraviețuirea lor sa bazat pe priceperea și cunoașterea incredibilă a peisajului; și în acest loc interzis, experiența nu se potrivește pentru vremea neașteptată. Inundații vânători care caută muscoxen și alte animale ar fi petrecut zile la un moment dat departe de așezările lor, negociind teren periculos și la mila furtunilor bruște.

De asemenea, pericolele nevăzute se răsfrâng. Mitul misterului din Groening descrie aerul ca fiind învârtit cu suflete umane și animale, care pot sări între corpuri și răzbună răzbunarea pe un capriciu. Aceste duhuri răzbunătoare explică capriciile naturii în oferirea de recompense la o vânătoare, și nimic în următoarea.Pentru vânători, recompensele pentru găsirea unui muscox au fost uriașe: carnea putea să alimenteze întregii familii, pielea lor cusută în îmbrăcăminte și coarnele și oasele lor sculptate în arme și talismane - un proces dureros care începe cu părăsirea cornului să se usuce timp de șase luni.

Chiar ca un călător, în speranța de a vedea doar acest animal colosal, persecuția se poate simți copleșitoare. Văile se înălțau mai mult decât pot vedea, iar animalele astea scapă din ochi de momentele în care le vedem. Încep să-mi bănuiesc lipsa de instincte naturale (și picioarele mele, care reușesc să se poticnească în mai mult de o găleată) ar putea încetini urmărirea.

Dar în cele din urmă ne apropiem destul de aproape de un muskox să-l auzim. Mai mult de șase ore de drumeții ne-au dus la acesta, un bărbat tânăr în vârstă de patru ani. Pentru câteva momente scurte îl admirăm aproape: coarnele care ies din craniul lui arată aproape prea mare pentru restul corpului său. Coșul lui se mișcă peste umeri voluminoși, chiar la pământ.

Și apoi, într-o clipă, a dispărut. Iar terenul este gol încă o dată.

Anita Isalska este scriitoare și editor care se află în biroul Lonely Planet din Londra. Citiți mai multe despre călătoria de cercetare a lui Anita în Groenlanda despre Storify și urmați-o pe Twitter @ lunarsynthesis.

Anita a călătorit în Groenlanda, cu sprijin din partea Greenland (greenland.com) și Greenland Outdoors (greenlandoutdoors.com). Contribuții Lonely Planet nu acceptă freebies în schimbul unei acoperire pozitivă.