Spiritele pădurii: gorilele din Congo

O sălbăticie vastă, neoclasată, "Inima întunericului" a Africii a atras odată exploratori victorieni în căutarea unor creaturi aparent mitice. Urmați pe urmele lor cu un safari de urmărire a gorililor în pădurile tropicale ale Bazinului Congo. Iată povestea unui om, inițial din Lonely Planet Traveler revistă.


Ploaia strânge baldachinul, adunând în picături de grăsime care se strecoară prin liniștea tulburească spre podeaua forestieră de dedesubt. Aici, o trupă de bărbați se zbârnâie peste contraforturi, scufundându-se sub viță-de-vie, răsucite în panglici la fel de rigide ca piatra. La capul lor este o figură impunătoare, mustața lui exuberantă și pălăria căzând în aerul sufletesc. Îi ia o băutură de coniac. A petrecut luni în această pădure delimitată, susținută de puțin mai mult decât miere, resturi ciudate de carne de maimuță și dorință. Obiectul obsesiei sale? O creatură cunoscută triburilor locale ca "njena", o fiară asemănătoare mitului, care nu a mai fost văzută vreodată de ochii vestici, o fantomă a Continentului Întunecat.

Omul se oprește, se apleacă și analizează un fragment de rădăcină. A fost rupt de la sol și a călcat. Înainte, un copac mic se scutură în pădurea fără vânt și în crackul unei ramificații ricochete prin subteran. Semnalând la ceilalți, își învârte pușca din spate și pornește într-un tunel sfâșiat prin frunziș. Îndepărtând o perdea de frunze, el se împiedică din treeline și acolo, înaintea lui, își pune țelul vieții - "regele pădurii africane". "Este o viziune pe care nu o voi uita niciodată", omul va scrie ulterior. Se ridica pe picioarele sale din spate, o expresie de fata plina de viata ca o viziune a coșmarului, ochii care clipeau cu foc. Ea a dat vânt la vuiet după o vuietură ca un val de tunete îndepărtat, și-a bătut pieptul în furie - și apoi avansat ... "

Amplasat pe coastele parcului național D'Odzala din nordul Republicii Congo, Oleme este la 200 de kilometri est de locul unde exploratorul victorian și senzationalistul Paul Du Chaillu a descoperit gorile. O călătorie de o jumătate de zi la sud-est de aici se află lagărul Ngaga. Unitatea afișează lumea binară a acestei părți a Bazinului Congo - un mozaic de savană și pădure strâns împreună de urme de murdărie neuniforme. Land Cruiser se rătăcește sălbatic, spre plăcerea conducătorului lui Maxwell Muswere. "Noi glumim ca aici, soferii betivi sunt cei care merg intr-o linie dreapta", spune el, dreadlocks flailing, rasul lui inec in motorul strain. În ceață a după-amiezii, aerul deasupra ierbii de savană strălucește un roz de praf. Morminte enorme de termite atrag câmpiile, contururile leșindu-le, care le aduc în minte biserici care se topesc în căldură. Land Cruiser deranjează o escadrilă de fluturi albastre înghițite, care zboară, ștergând scurt soarele. Dincolo de asta, un grup de bivoliță de pădure acoperită cu nămol se uită din gaura de apă, urechile se răsuceau. Ei sperie și se sparg într-o fugă, coarnele lor se întoarse ca și cum ar fi prinse în vânt.

Traversarea pragului pădurii este ca și cum ați merge într-o arenă cu aer condiționat - mai rece, mai proaspăt, voci amplificate și ecou. Scârțâitul jignitor al unui cimpanzeu se rupe prin etajele superioare, ca o familie de maimuțe colobus gallops peste copacii de copaci, mantel alb care curge în urma lor. Un trio de femei îmbrăcate în țesături vibrante vibrează de la marginea drumului. Ele dețin cuțite panga curbate, iar pe spate sunt coșuri din care coaja lemnoasă a rădăcinilor de mani să iasă ca niște degete zdrobite. O pasață ocazională anti-braconaj trece, pușca împiedicată sub poncho khaki, dar altfel viața umană este rară. Republica Congo are una dintre cele mai scăzute densități ale populației din Africa, pădurea tropicală limitând o mare parte din populația de 4,6 milioane de locuitori la marginile sudice din jurul capitalei Brazzaville.

Se apropie de amurg când Land Cruiser se întoarce în Ngaga. Aerul este plin de ghimbir, iar cicadele sunt la fel de tare ca alarmele auto.

Dawn se rupe într-o revoltă de păsări și, sub pătură de ceață, pădurea începe să se amestece. Shrieks și zgomote gâtului reverberate prin copaci, provocând anticiparea în rândul grupului adunat în jurul focului de a face preparate finale. Este un sentiment al ceea ce Du Chaillu trebuie să fi simțit în aventura în necunoscut pentru prima dată. Posibilități infinite, pericole neimaginate. Lacurile sunt strânse, proviziile de apă verificate. Doi ghizi, Karl și Zepherin, au fost însărcinați să însoțească grupul. Acesta din urmă a fost anterior un vânător și este renumit ca "maestru", capabil să urmeze traseul unei singure gorile.

Evident devine evident cât de mare este o abilitate. Înălțimea este atât de densă în locuri greu de mutat. Douăzeci de secunde de hacking pentru a merge înainte cu un pas sau două. Este o lume amurgă din care fiecare plantă pare blocată într-o cursă de scăpare. Ramuri, lăstari și viță de vie se ghemui unul pe altul, înfășurându-se în noduri, întinzându-se mereu spre cer. Pe măsură ce lumina zilei pătrunde încet în baldachin, o lumină amețitoare înconjoară pădurea, cauzând strălucirea frunzelor umede. Tot ceea ce întrerupe liniștea este fluierul moale al unei cucuri nevăzute.

În jur de trei ore, Zepherin se oprește. Nu vorbi, el dă din cap. Frunzele sunt tentativ trase deoparte și acolo sunt, un grup de 10 sau mai multe gorile, la doar câțiva metri distanță.Un duo de femele, tineri înfundându-și fronturile, trag pe perie, în timp ce un bărbat tânăr urcă ușor copacii. Alți copii se joacă pe o viță de vie, una întinsă în spate, mâinile în spatele capului, cealaltă balansează hamacul improvizat. Ca și sateliții, toată acțiunea se învârte în jurul argintului. Barbatul singur adult este săpat într-un loc între doi copaci mari și își trage rădăcinile. E destul de aproape încât chompingul său este clar audibil. Cea mai mare parte este inspirată de uimire, musculatura sa îmbrăcată în armură, care se îmbină cu o dietă vegetariană strictă.

O crenguță se fixează sub picioare, iar argintul se uită în sus. Este un aspect plin de ordine, cu siguranță, dar măsurată și inteligentă, mai degrabă decât demonică. Există o pauză interminabilă și apoi brusc reluă să mănânce. "Confruntarea este ultimul lucru pe care îl vrea", șopte Karl. "Silverback-urile ar prefera mai degrabă spectacole de agresiune pentru a descuraja agresorii potențiali." Mai târziu, tânărul va vorbi despre mărturisirea uneia dintre aceste acuzații înșelătoare în care gorila s-a oprit la doar câțiva centimetri de la un ghid colectiv, care ia forțat ușor într-o poziție subordonată. "Cred că vă spune atât de multe despre aceste creaturi", spune Karl.

Pentru a vedea gorilele apropiate în sălbăticie ilustrează nedreptatea conturilor lui Du Chaillu. El a confirmat existența acestor fiare, dar și le-a înmulțit cu o notorietate insuportabilă pe care trebuia să o îndure. A înlocuit un mit cu altul. Dar dacă exploratorul avea un "obicei de romantism", după cum a afirmat un detractor, poate că nu era în întregime vina. Cu scara sa nemaipomenită și cu secrete necunoscute, Congo a tras întotdeauna imaginații. În cazul în care Du Chaillu a plecat, scriitori ca Edgar Wallace, Edgar Rice Burroughs și Joseph Conrad ar urma, alimentând și alimentând o fascinație care rămâne până în prezent.

Argintul mestecă o ultimă fărâmă de rădăcini, dă un semnal nevăzut și, unul câte unul, grupul de gorile se evaporă în ceață.

Acesta este un fragment abreviat din "Spiritele în pădure", un articol caracteristic din ediția din decembrie 2014 a Lonely Planet Traveler. Duncan Craig este fostul editor al revistei. Îi plăcea extrem de mult Congo, deși a găsit mai mult să-l învârtă pe viță-de-vie decât îl făcea să se uite.