10 motive pentru a vizita Lituania

O fâșie de dune de nisip solitare care se întind pe o distanță de circa 60 km, o movilă de cruci de lemn atât de înalte încât se sfidează cu credința, o capitală electrică eclectică, care pare a fi construită în secolul al XVII-lea; Lăzile Lituaniei sunt ciudate, de neuitat și adesea foarte frumoase. Cea mai sudică dintre cele trei țări baltice - care include Letonia și Estonia - merită cu siguranță să apară pe listele mai multor călătorii. Iată mai jos o listă cu cele 10 lucruri preferate pentru a vedea și a face.

Bucurați-vă de vibranta Vilnius

Miezul istoric al capitalei Lituaniei, Vilnius, este o asamblare plină de ochi a unor case baroc strălucitoare, care invită alei și biserici colorate, construite în curți liniștite. Dar nu este o piesă muzeală. Împingeți prin ușile mari din lemn pentru a găsi puburi și baruri pline de viață, terase ascunse și restaurante romantice. Tumbledown clădiri ascunde buticuri de designer și high-end magazine de artizanat. Proporțiile sunt ușor de gestionat, ceea ce face ca aceasta să fie o pauză ideală pentru oraș.

Numără crucile

N-ar ști unde să începem pe Dealul de Cruci remarcabil din Šiauliai, Lituania nord-centrală. Acest monument artificial este literalmente o movilă de mii și mii de cruci lăsate de-a lungul anilor de către pelerini, vizitatori și chiar și mireni în ziua nunții lor. Crucile variază de la mari și elaborate până la mici, produse în masă, din lemn, achiziționate în zborul de la magazinul de suveniruri din apropiere. Multe dintre cruci spun propriile lor povești și sunt marcate cu fotografii ale celor dragi sau mesaje personale.

Dans pe o dună de nisip

Partea sudică a litoralului lituanian al Mării Baltice este o bară de nisip îngustă și lungă, Spurtul Curonian, care se extinde la aproximativ 60 km sud de orașul Klaipeda până la exclavele rusești din Kaliningrad. Este o fâșie de pământ plină de minuni și minunate, acoperită de dune și pini și de sate mici, fermecătoare, cum ar fi Nida la capătul sudic. Vara, plajele vin în viață cu veselii. Alteori, un sfârșit de-a-lume se simt întoarce. Scriitorul german Thomas Mann a fost atat de impresionat ca a pastrat o cabana aici.

Vedeți castelul de pe lac

Cea mai populară excursie de o zi din capitală este călătoria scurtă cu trenul (aproximativ 30 km) către Parcul Național Trakai, un excursie care combină frumusețea naturală a mai multor lacuri interconectate cu o lecție din istoria lituaniană. Punctul cel mai înalt este de a traversa o pasarelă mică spre Castelul Gothic restaurat care urcă în Lacul Galvė pentru a vedea sediul autorității lituaniene înapoi în secolul al XIV-lea. Muzeul de istorie Trakai povestește despre castel și prezintă o colecție de arme medievale. Apoi, mângâiați de-a lungul țărmului sau închiriați o barcă cu pedale pentru a explora unul dintre lacuri în timpul tău liber.

Plătește-ți respectul la Paneriai

De-a lungul secolelor, Lituania - în special capitala, Vilnius - a reprezentat un centru vital al culturii și învățării evreiești. Ocupația nazistă a celui de-al doilea război mondial și a Holocaustului au dat o lovitură tragică acestei istorii istorice. În anii 1941-1944, zeci de mii de evrei au fost uciși aici sub copacii din pădurea Paneriai, la aproximativ 10 km sud-vest de capitală. Există câteva monumente în mișcare și un mic muzeu care spune această poveste foarte tristă. Paneriai este ușor accesibil cu trenul de la Vilnius.

Răsfățați-vă cu puțină închinare diavolului

Lituania a fost păgână până la sfârșitul secolului al XIV-lea, mult timp după ce alte națiuni europene au adoptat creștinismul, deci nu este o surpriză faptul că diavolii și simbolurile păgâne joacă un rol important în mitologia țării. Muzeul diabolic al diavolilor, în centrul orașului Kaunas, afișează sute de figurine, păpuși și statuete ale diavolului, colectate de-a lungul anilor de pictorul lituanian Antanas Žmuidzinavičius (1876-1966). Expozițiile sunt cu siguranță limbă în obraz și există suficient text în limba engleză pentru a vă permite să împletiți poveștile voastre diabolice în plăcerea celor mici.

Retrăiți războiul rece

În jurul Lituaniei veți găsi rămășițe militare împrăștiate din momentul în care țara face parte din Uniunea Sovietică. Cele mai fascinante - și înspăimântătoare - dintre acestea sunt, probabil, o fostă bază de rachete nucleare sovietice ascunse printre pădurile și lacurile din Parcul Național Žemaitija. Nu intră în panică, rachetele au fost dezafectate de mult timp, dar efectul răcoritor "Dr Strangelove" rămâne intact.

Mănâncă un "zeppelin"

Nici o vizită în Lituania nu ar fi completă fără prelevarea probelor din bucătăria nativă. Cursul nostru preferat ar fi probabil un cepelinai - poreclit "zeppelin" datorită formei sale ovale alungite. Acestea sunt găluște mari de cartofi umplute cu carne sau ocazional brânză de coacere, servite cu smântână și bucăți crocante de slănină cubată. Și nu pierdeți șaltibarščiai nepronunțabile, o supă rece de sfecla tocata, castravete, marar si oua fierte.

La fața locului se găsește un ciocănitor, un ciocârler de păducel sau un vierme

Regiunea Lituaniei, la marginea de sud-est a Mării Baltice, o face o destinație primordială atât pentru păsări, cât și pentru păsări.Mlaștinile și zonele umede din Delta Nemunas, pe marginea estică a lagunei curoneze la sud de Klaipeda, sunt deosebit de fructuoase și oferă sanctuar pentru sute de specii, printre care berze negre, vultur cu coadă albă, vultururi, pini și snipi. Centrul acțiunii este stația orbitologică Ventės Rago, care a marcat păsările pentru studiul științific din 1929 și are o punte de vizitatori pentru păsări de primă mână.

Ieșiți la "Siberia"

Ei bine, doar pentru o după-amiază la o vizită la fascinantul Parc Grūtas din sudul țării, la 8 km est de orașul Druskininkai. Lituanienii trebuie să aibă un simț al umorului despre istoria lor recentă. Cum altceva să explice un parc de statuie, distractiv și prietenos cu familia, construit să semene cu un lagăr de concentrare siberian și să fie compus exclusiv din statuile din epoca sovietică ale lui Lenin, Stalin și ale altor luminiști comuniste? Expozițiile se concentrează asupra diferitelor greutăți ale vieții de zi cu zi sub conducerea sovietică și sunt bine făcute, făcând o excursie aici atât plăcută, cât și educativă.

Mark Baker este un scriitor independent de călătorie cu sediul în Praga. Este un călător frecvent în Europa Centrală și de Est și co-autor al ghidului Lonely Planet către Estonia, Letonia și Lituania, printre alte titluri.