Cum să interacționezi etic cu elefanții din Thailanda

Pentru mulți, călătoria pe spatele unui elefant din Thailanda este experiența ultimă în lista de găleți. Cu toate acestea, acum există dovezi copleșitoare pentru a susține pretențiile experților în domeniul bunăstării animalelor că această formă de turism este dăunătoare pentru giganții blândi din Asia.

Puteți abia să vă întoarceți un colț în Thailanda fără să vedeți un panou care să testeze plimbări cu elefanți sau spectacole, dar, în mod confuz, națiunea trebuie să implementeze legi pentru a-și proteja populația captivă de elefanți. Fără a cunoaște mulți călători, elefantii asiatici nou-captivi și născuți în captivitate sunt în mod obișnuit supuși abuzurilor sistematice, pentru a-i "instrui" să accepte piloții și să facă spectacole. De asemenea, ar putea fi o surpriză să afli că elefanții nu au spate foarte puternic. Experții susțin că elefanții adulți pot susține numai maxim 150 kg în mijlocul spatelui lor timp de până la patru ore pe zi, dar mulți dintre elefanții din Thailanda lucrează în opt ore, trăgând doi călăreți la un moment dat. Scaunele metalice, care tind să fie folosite în versiuni mai ușoare de bambus, adaugă un extra 50kgs. Și acest lucru este înainte de factoring în cazul în care acești elefanți au acces adecvat la apă, alimente sănătoase (nu numai banane dulci oferite de către operatorii de turism) și umbra.

Înarmat cu aceste informații, este ușor să susținem că sprijinirea elefantului în Thailanda - și în Asia de Sud-Est - este greșită. Cu toate acestea, "problema" elefantului din Thailanda este o problemă complexă. Se crede că mai puțin de 5000 de elefanți au plecat în Thailanda, dar un număr de 4000 dintre ei sunt captivi - iar cei din urmă trebuie să fie hrăniți și exersați și să-și susțină financiar mahout-ul (îngrijitorul tradițional). În urma interdicției din Thailanda din 1989 privind folosirea elefanților pentru exploatare, mulți mahouts afirmă că, fără a taxa turiștii pentru plimbări și spectacole, ele și animalele lor ar fi foame - elefanții costă minim 1000B pe zi pentru a se hrăni în mod corespunzător.

Din fericire, există un mic, dar în creștere, număr de centre de refugiu pentru elefanți din Thailanda, care folosesc metode mai durabile pentru a menține turistii, elefanții și mahouts lor fericiți. Citiți mai departe pentru a afla mai multe despre cinci dintre cele mai satisfăcătoare interacțiuni cu elefanți, pe care Thailanda le oferă - toate care rulează programe de voluntariat cuprinzătoare dacă o scurtă vizită nu este suficientă.

Boon Lott's Elephant Sanctuary (BLES), Sukhothai

Prezentat în cele mai bune 10 experiențe de călătorie de familie de neuitat pentru anul 2015, BLES a fost fondată de britanicul Katherine Connor, după ce un elefant curajos, numit Boon Lott ("supraviețuitorul" în thailandeză), a inspirat-o să-și dedice viața pentru a cultiva elefanții salvați și retrași. În deceniul de atunci, Connor a fost recunoscut de Fondul Internațional pentru Protecția Animalelor pentru eforturile sale. Oaspeții de la BLES, aflat în afara satului Baan Tuek, la o oră de la aeroportul Sukhothai, se implică în toate aspectele legate de viața sanctuară, de la colectarea alimentelor elefant din junglă până la menținerea zonelor de vânătoare și a elefanților de mers pe jos pe terenurile de pășunat.

Fă-o

Vizită peste noapte (inclusiv transferuri și toate mesele): 5000B. Datorită locației sale la distanță, BLES nu derulează tururi de o zi - majoritatea vizitatorilor stau pe parcursul mai multor zile pe itinerarii personalizate.

Elephant Nature Park, Chiang Mai

Cel mai cunoscut centru de reabilitare a elefanților din Thailanda a câștigat zeci de premii pentru angajamentul său de a salva și reabilita elefanții de lucru din Thailanda încă din anii '90. Într-o vizită de o zi la Parcul Natural Elephant, la aproximativ 60 de kilometri de Chiang Mai, veți avea șansa de a auzi povestirile elefanților înainte de a le hrăni și apoi să le dați jos la râu pentru o baie după-amiaza.

Fă-o

Tur de o zi (inclusiv transferuri și prânz): 2500 / 1250B (adult / copil). Tur de noapte (inclusiv cină): 5800 / 2900B.

Fundația Wildlife Friends Thailand, Petchaburi

Bazat pe 30 km de stațiunea de pe litoral Hua Hin, WFFT execută nouă proiecte de bunăstare a animalelor din Thailanda, de la un centru de refugiu și de educație pentru elefanți până la un centru de cercetare și salvare marină și un program de reabilitare gibbon. Tabăra de refugiu a elefantului este echipată pentru vizite de o zi, în timpul căreia oaspeții vor afla despre problemele de conservare care amenință elefanții din Thailanda înainte de a lua pe unii dintre locuitori pentru plimbarea lor zilnică și duș. Vizitatorii vor urmări, de asemenea, voluntarii WFFT cu privire la alimentarea celor 350 de animale salvate în centru și pentru a vedea că urșii și maimuțele se bucură de masa lor.

Fă-o

Vizită de o zi (inclusiv transferuri și prânz): 1800B.

Proiectul Surin, Surin

Nu departe de granița cu Cambodgia, această inovație nonprofit se concentrează pe îmbunătățirea condițiilor de viață ale elefanților asiatici și pe furnizarea de venituri economice durabile pentru mahouts lor în comunitatea locală. Un nivel minim de voluntariat pentru o săptămână este necesar pentru a vizita Proiectul Surin, situat la aproximativ o oră nord-vest de orașul Surin. În timpul stagiului, voluntarii ajută, în principal, la plantarea, menținerea și recoltarea alimentelor elefante pentru cei 13 rezidenți permanenți ai proiectului și sprijinirea dezvoltării unor opțiuni turistice prietenoase cu elefanții pentru elefanții și mahouts din provincia Surin.

Fă-o

O săptămână (all-inclusive): 13.000B.

Ce să purtați (și să aduceți) la un centru de elefanți

Îmbrăcăminte ușoară (cu mâneci lungi / pantaloni pentru vizite peste noapte), costume de baie, prosop, schimbare de îmbrăcăminte (dacă se îmbăiește cu elefanți), sunhat, protecție solară, încălțăminte rezistentă împotriva insectelor DEET și rezistente. Voluntarii ar trebui să aștepte facilități de bază.

Sarah Reid (@sarahtrvls) a vizitat Thailanda ca invitat al Autorității Turistice din Thailanda (uk.tourismthailand.org). Contribuții Lonely Planet nu acceptă freebies pentru o acoperire pozitivă.