Marele Glen: coastă până la coastă de-a lungul văii rupte a Scoției

Epicul marelui Glen din Scoția este darul unei ciocniri dramatice tectonice care a ridicat Highlands Scoția și a deschis o fisură uriașă pe întreaga lățime a țării. Înconjurat de unii dintre cei mai înalți munți din Regatul Unit și plin de patru lacuri imense, glenul este bogat în patrimoniul Highland și este o sălbăticie unică pentru cei cu aventură în inimile lor.

Făcând săgeată direct de la Fort William în sud-vest până la Inverness, în nord-est, glenul a fost întotdeauna o importantă autostradă. Traseul de mers pe jos și ciclism Marele Glen Way urmărește în mare măsură calea Canalului Caledonian, care leagă localitățile Linnhe, Lochy, Oich și Ness și a fost proiectat de Thomas Telford în 1822. Înălțimile sărace din Suedia, kilometru de mână și rămâne un loc de muncă remarcabil al ingineriei. Dar, odată terminată, lumea se îndreptase și canalul nu era suficient de larg pentru a găzdui navele moderne.

La fel de bine, deoarece glenul deservește mai bine Scoția drept o destinație remarcabilă a istoriei revoluționare, a peisajelor nealterate și a activităților de aventură palpitante. Cei mai mulți vizitatori conduc lungimea Marelui Glen, dar plimbarea cu barca, mersul cu bicicleta sau mersul pe jos vă vor scuti de pista bătută, indiferent dacă călătoriți de la coastă până la coastă sau vă aflați în zone cheie precum Glen Nevis sau Loch Ness. Oricare ar fi abordarea dvs., itinerarul de mai jos vă va ajuta să începeți.

Munți și trenuri cu aburi din Fort William

Calea Marelui Glen se întinde la 79 de mile de la Fortul Vechi din Fort William prin canale de traversare a canalului și pârtii forestiere de nivel inferior, de-a lungul dealului până la Inverness. Fortul acum ruinat a fost construit de britanici în 1698, când rebeliunile Jacobite au fugit și au fost folosite ca bază pentru vânătoarea lui Bonnie Prince Charlie. Muzeul idiosincratic West Highland este un loc bun pentru a se arunca cu capul în viața Highland și pentru a înțelege istoria tumultuoasă a lui Glen.

Orașul Fort William este mai degrabă funcțional decât frumos și a fost întotdeauna un hub strategic Highland. Trenul cu aburi Jacobite, renumit de seria Harry Potter, începe o excursie spectaculoasă de 84 de mile aici. Fort William este, de asemenea, pad-ul de lansare pentru modernizarea Great Glen Cycle Route (NCN 78) și Traseul Great Glen Canoe (greatglencanoetrail.info). Inchirierea de caiacuri și biciclete este disponibilă în oraș, în timp ce ghizi locali, cum ar fi Snowgoose Mountain Center (highland-mountain-guides.co.uk) și Rockhopper (rockhopperscotland.co.uk) oferă cursuri de caiac pe mare și alpinism. Cea mai bună viziune a vârfurilor din apropiere este de pe scara Neptun, o serie de opt încuietori care ridică bărci până la 13 m și le fixează în drumul lor către Canalul Caledonian.

Glen Nevis și Gama Nevis

În cazul în care Fort William este provocat scenic, vale glaciated în apropiere de Glen Nevis și munți nobili vechi din jurul său sunt satisfacatoare spectaculoase. Râul Nevis traversează glenul prin chei și coboară în călătoria sa scurtă de la vârful de 1.344 de metri al mării Ben Nevis (cel mai înalt munte din Marea Britanie). Nevis Range oferă schi (condițiile sunt variabile, dar cel mai bun în februarie și martie), cu o rețea de 35 de runde și o provocare în afara pistei în Back Corries. Autobuzele merg de la Fort William spre gondola, care oferă acces la pârtiile de schi în timpul iernii și mersul pe jos de nivel înalt și ciclism montan de clasă mondială în timpul verii. În iunie, se desfășoară Cupa Mondială UCI Mountain Bike (fortwilliamworldcup.co.uk). Pur și simplu muritorii nu vor fi dezamăgiți de cele 25 de kilometri de trasee de vrăjitoare dură.

Loch Lochy, Loch Arkaig și Loch Oich

Urmați răsăritul somonului spre lacurile Lochy și Arkaig. Marele Glen este mai sălbatic aici, înconjurat de munți magnifici și păduri de pini vechi din Caledon. Munții abrupți (munți de peste 3 000 de picioare (914 m) de Sron a'Choire Ghairbh și Meall na Teanga se ridică abrupt deasupra Loch Lochy, oferind terenul de antrenament perfect pentru unitățile de comandă de elită din WWII. Au fost staționați la Castelul Achnacarry, scaunul ereditar al lui Clan Cameron. Micul Muzeu Clan Cameron are un memorabil referitor la șederea sa și povestește fascinante istorii ale clanului, inclusiv dispariția misterioasă a șase coșuri de aur spaniol, despre care se crede că sunt încă ascunse în peșterile și ambii din jurul Arkaig. Accesul la munros local este de la Kilfinnan, la capătul nordic al lacului. Călătoriți spre nord prin traseul Invergarry Link, care face drumeții de-a lungul unui traseu de 8 mile de-a lungul marginii de nord a orașului Loch Oich spre Aberchalder. Glengarry Heritage Center din apropiere (glengarryheritagecentre.com) deține o arhivă a istoriilor clanului și îi ajută pe oameni să își urmărească rădăcinile.

Claymores, croaziere și monstru Loch Ness

La capătul pitoresc de sud al localității Loch Ness se află satul pitoresc Fort Augustus. A fost numit după fiul lui George al II-lea, William Augustus, de asemenea cunoscut sub numele de "măcelar" pentru reprimarea brutală a lui Highlanders după bătălia de la Culloden în 1746. Centrul interactiv Clansman oferă demonstrații jucăușă despre cultura clanului. Poți să-ți iei carul aici și să înveți să folosești o ceară.

La o lungime de 22 de kilometri și o lungime de 2,4 km, Loch Ness este cel mai mare lac de apă dulce din Marea Britanie, adâncurile sale întunecate acasă la legenda lui Nessie.Cele mai bune vederi ale apelor sale adânci și liniștite sunt de la noul drum înalt, o pistă care duce pasageri deasupra treelinei pentru mai mult de 10 mile între Fort Augustus și Drumnadrochit. La Drumnadrochit, nebunia monștrilor ajunge la terenul de febră în centrul Loch Ness și în fața Castelului Urquhart de la Nessie. Castelul a fost aruncat în aer în 1692 pentru a împiedica utilizarea de către Jacobites a acestuia. Acum, ruinele au fost transformate într-un centru impresionant de vizitatori, cu o platformă de observare în turelă.

În timp ce Cruise Loch Ness (cruiselochness.com) și Nessie Hunter Cruises (lochness-cruises.com) trimit lansări orare echipate cu cel mai recent sonar pentru a scana adâncurile pentru mișcarea monștrilor, bărcile de agrement și barjele se aliniază spre sud pe Canal Caledonian. La Fort Augustus, o serie de cinci încuietori se ridică și le coboară la 13m, iar lângă cel mai mic blocaj, centrul de vizitatori renovat spune povestea incredibilă a canalului.

Macbeth și delfinii din Inverness

La estul Marelui Glen este Inverness, capitala Highlands. Se află pe râul Ness, arhitectura sa din secolul al XIX-lea, care ascunde originile secolului al XI-lea, când Macbeth a avut loc un castel în oraș și ia făcut numele să-l ucidă pe regele Duncan. Puține clădiri au supraviețuit răzvrătirilor violente ale Jacobitelor, astfel că, în urma înfrângerii lui Highlanders în 1746, George II a ordonat construirea Fort George la gura Moray Firth. Deschis pentru public, dar încă folosit ca cazarmă militară, fortul este una dintre cele mai frumoase fortificații de artilerie din Europa. Mergeți pe străzile lungi de mile pentru a aprecia minunatul său simț al scării și pentru a ține un ochi pentru delfinii bottlenose care numesc acasă Moray Firth.

Aspecte practice

Marele Glen se poate ajunge pe Aeroportul Inverness și cu trenul sau autobuzul spre Inverness și Fort William. Oamenii de toate nivelurile de fitness pot completa traseele de mers pe jos de la Great Glen Way în 5-10 zile sau se pot concentra pe întinderea din jurul Fort William și Loch Ness. Motocicliștii cu niveluri bune de fitness se pot ocupa în 1-3 zile. Navigarea pe Canal Caledonian este posibilă cu autostrada Caley Cruises (caleycruisers.com) sau cu excursii la bordul istoricului Fingal Caledonia (caledonian-discovery.co.uk).

Opțiunile de dormit includ Great Glen Yurts (greatglenyurts.com), Letterfinlay Lodge Hotel (letterfinlaylodgehotel.co.uk), Morag's Lodge și The Lovat.

Pentru a explora mai departe, vizitați site-ul lonelyplanet.com și site-ul Highland Council Countryside Ranger Team (outdoorhighlands.co.uk).