Ceai, trenuri și relicve din Raj: explorarea Indiei Ghats - Lonely Planet

Făcând paralel cu linia de coastă a Indiei de 1600 km de la Gujarat până la Tamil Nadu adânc în sud, bogatele bogate în pădure, ghizii occidentali enumerați de UNESCO, constituie unele dintre cele mai biodiverse zone de pe glob. India este a doua cea mai mare gama de munti este o lume naturală neînfrânată de Cartea Junglei vise, bogate în floră și faună unică, endemice, intercalate cu plantații de ceai verde cu grijă tăiate, strălucitoare și o dată splendide de dealuri înfundate în istoria epoca Raj.

Deși Ghatsul ajunge în medie la 915m, în Tamil Nadu acestea se ridică la peste 2500m în dealurile Nilgiri - unde se întâlnește Ooty, "Regina dealurilor" - și dealurile Palani lângă Kodaikanal. De-a lungul graniței din Kerala, unele dintre cele mai înalte plantații de ceai din lume se întindea în jurul Munnar. Între timp, tigrii, elefanții, maimuțele langur, cerbul chilian și gaurul (bizonul indian) trec prin sălbăticia nealterată a mai multor parcuri protejate învecinate.

Ooty, regina dealurilor Nilgiri

Coloniștii britanici au fost cei care, inițial, au căutat refugiu de la căldura sărăcăcioasă în aceste munți răcoroși, îngroșați de ceață Shola (pădure virgină), fondatoare a colecției excentrice a stațiilor de deal din sudul Indiei. Astăzi, turiștii indieni sunt mai degrabă decât turiștii străini care se înfruntă în Ghatsul de Vest care caută aer rece, frumusețe naturală și seninătate verde.

Orașul principal al Rezervației Biosferei Nilgiri, desemnată de UNESCO, o zonă cu o biodiversitate de 5520 de kilometri, care se întinde pe nord-vestul Tamil Nadu, în Kerala și Karnataka - orașul Ooty (Udhagamandalam, 2240m), captivant și istoric, este cel mai popular Tamil Nadu stație de deal. Ca și frații săi din Himalaya, a fost fondată la începutul anilor 19lea când Madras (acum Chennai) era capitala președinției Indiei Britanice Madras. Ooty este, de asemenea, rampa pentru explorarea Rezervației Tigrului Mudumalai bogată în sălbăticie din Tamil Nadu, la nord-vest.

Templele hinduse ale lui Ooty, bazarul plin de viață, centrul haotic și lacul cu pedală cu ajutorul unui pedalboat dau drumul unor benzi în stil englezesc, care trec prin flori, trecând splendide clădiri din epoca Raj, cum ar fi Biblioteca Nilgiri din 1867, care funcționează în continuare, și Biserica Sf. Ștefan, din 1829. Multe dintre acestea au fost reimaginate ca hoteluri de patrimoniu rafinat: cocheta 1855 bungalow Lymond House, sau începutul anului 19lea-centrul brandului Taj Savoy.

Dar aceasta este, desigur, India de Sud, și veți sărbători cu gust idlis, Vadas, dosas și talis de pisică pură în restaurantele Ooty. Dincolo de oraș, puteți să vă aruncați în dealurile împădurite, pe călătorii ghidate la plantații de ceai și la satele tribale, sau vizitați punctul de vedere Doddabetta de 2633m, cel mai înalt Nilgiris.

Înainte de sosirea britanicilor, locuitorii unici ai orașului Nilgiris erau comunitățile sale tribale distincte, cele mai cunoscute printre acestea fiind zona Tóda din Ooty, care se îmbracă cu șaluri brodate de culoare roșie negru și roșie. Muzeul Centrului de Cercetări Tribale, la 10 km sud-vest de oraș, merită o oprire pentru exponatele și exponatele sale fascinante pe aceste comunități tribale. Dincolo de muzeu se află frumoasa, puțin vizitată Valea Avalanche, accesibilă numai pe ecotours oficial al departamentului forestier.

O cupă în Coonoor

Bustling Coonoor (1720m) se află la 20 km sud-est de Ooty, înconjurat de o mare de smarald-verde de plantații de ceai. Coonoor superioară (nu hentic central Coonoor) face o alternativă mai liniștită de bază Nilgiri la Ooty, cu acces ușor la puncte de vedere superbe, de 50 de ani, Highfield Tea Estate, și astfel de cazare superb de patrimoniu ca 1900s bungalou britanic 180 ° McIver. Între timp, liniștea Kotagiri (1800m), la 30 km est de Ooty, este stația inițială de deal a lui Nilgiris: Memorialul Sullivan pământ-roșu este casa lui John Sullivan, fondatorul Ooty, din 1819.

Cu Nilgiris, jumătate din distracție ajunge aici - în mod ideal, la bordul celebrului traseu de cale ferată Nilgiri, construit în stil britanic, îngust. Acordat statutului patrimoniului mondial de către Unesco, trenul "jucăriilor" colorate albastru și albastru trece între Mettupalayam în câmpie și Ooty, via Coonoor, traversează tuneluri, traversează poduri și trece viziuni tot mai spectaculoase de pădure și plantații de ceai; s-ar putea să spui chiar și un elefant sălbatic care împinge în subteran.

Kodaikanal, prințesă a Dealurilor Palani

Ajunși la dealurile Palani protejate, la 250 km sud-est de Ooty, la Tamil Nadu, "Kingsikanal" (Kodai), cu o înălțime de 2100 de metri, este cu atât mai atmosferică când este adesea acoperită de ceață. În mod neobișnuit, Kodai a fost fondat în 1845 nu de ofițerii britanici ai Imperiului Britanic, ci de misionarii americani care au scăpat de malarie în zonele joase Madurai și au propriul lor caracter distinct punctat de școala internațională, bucătăria organică și popularitatea cu luna de miere indiană.

Rowboats bob pe lac în formă de stea, și dealurile îngropate înconjurătoare sunt covorate cu Shola pădure - găsită numai în Ghatsul de Vest - și kurinji arbusti, care înfloresc în albastru lavandă doar o dată la 12 ani (inclusiv în 2018!). Plimbare prin păduri către orizonturi, lacuri strălucitoare și paradisul călătorului bugetar al satului Vattakanal (4,5 km sud-vest de Kodai), care are vibrația sociabilă a unui miniatur Indian din Manali.

Dacă vă simțiți aventuros, există excursii de două zile (cu ghiduri) de-a lungul Munnar în Kerala prin Top Station (1880m), cu vederi glorioase asupra Ghats. Traseele și trasele de lungă durată și de reputație oferă excursii ghidate și expertiză interioară. Stelele scenei de cazare din Kodai includ gospodăria de familie Cinnabar cu experiență, ecologică prietenoasă, precum și carltonul cu vedere la lac, un deal maiestuos din epoca colonială, sau alegeți să vă retrageți în Valea Elefantului ecofocată din dealurile Palani de mai jos, unde elefanții rătăcesc 48 - motivul pentru hectare.

Munnar: ceai, cardamom și cursuri de gătit

Chiar peste graniță, în Kerala liniștită, Munnar (1524m) este hub-ul de agitație din zona de cultivare a ceaiului din India de Sud. La fel ca și la Ooty, centrul comercial al lui Munnar se estompează repede, în timp ce vă îndreptați spre văile și dealurile sale subțiri, înverzite, în care cabane se ascund în mijlocul frunzelor strălucitoare ale plantațiilor de ceai și cartamom.

Puteți să vă alăturați excursiilor ghidate la excursii montane de mare altitudine și ceaiuri și să vizitați modelul Muzeului de Ceai sau să vă bucurați cu preparate delicate din bucătăria Keralan la o clasă de gătit cu scriitorul de alimente respectat Nimi Sunilkumar. Printre evadările muntelui Munnar, o grădină frumoasă, condusă de familie, Rose Gardens strălucește pentru cursurile sale de gătit, vilele de vis și micul dejun de cocos-pancake.

Protejarea Ghazilor occidentali

Crișul dintre Kerala, Karnataka și Tamil Nadu, zonele adiacente protejate din Bandipur, Nagarhole, Wayanad, Sathyamangalam și Mudumalai găzduiesc cea mai mare populație de tigru din lume. Conform recensământului tigrului din India din anul 2014, 570 de tigri se îndreaptă spre aceste sălbatice - veți fi norocoși să vedeți unul, dar păstrați-vă ochii descuși în multe parcuri naționale ale lui Ghats, deoarece întotdeauna există o șansă.

Parcul Național Nagarhole de 643 de kilometri Karnataka, la vest de Mysuru (Mysore), găzduiește una dintre cele mai mari concentrații de elefanți asiatici sălbatici din lume, se alăturau în pădurile care le înconjoară cu râuri Kabini de tigri, leoparzi, dhole (câini sălbatici) , chital, gauri și languri. Multe dintre aceste specii semnatare parcurg, de asemenea, Parcul Național Bandipur la sud-est, care cuprinde 880 km pătrați de la intersecția dintre Karnataka și Kerala și Tamil Nadu.

Zonele retrase, necurățate, din cele mai nordice din Kerala, cu o lungime de 345 de kilometri, Wayanad Wildlife Sanctuary, sunt, fără îndoială, cel mai bun pariu pentru întâlnirea cu elefanții sălbatici din India de Sud. În sudul Keralei, 35 de tigri și 900 de elefanți, plus caprioare sambar, mistreți și languri, patrulează pădurile dense din pădurile Periyar, unul dintre cele mai extinse (925 km pătrați) și parcuri iubite din India. Cu aproximativ 50 de tigri evazivi, rezervația tigru Mudumalai, din Tamil Nadu, are una dintre cele mai înalte densități ale tigrului din India; mai des întâlnite sunt elefanții, șacalii, langurii, gaurii, cerbi și păuni.

Accesul la aceste rezerve eterice, bine păzite, se face numai prin turneu oficial cu 4WD sau minibus; unele parcuri ar putea oferi, de asemenea, călătorii ghidate. Veți lua masa și vă veți culca la cabanele pentru animale sălbatice, cum ar fi Lacurile de apă din Nagarhole, Waterfalls Lodge și Jungle Retreat, sau Homestay-urile primite de la Mudumalai, cum ar fi Green View Homestay din Periyar și Dhole's Den Bandipur.

Pentru o experienta de viata salbatica din West Ghats, explorati Rezervatia Tigrului Parambikulam din Kerala sau rezervatia tigrului Anamalai din Tamil Nadu, unde Bungalowul Sinna Dorai adauga luxul pentru plantatia ceaiului.

.