India de Est: plantații de ceai

Dacă se crede Goscinny și Uderzo, Getafix a adus ceai în lumea occidentală. La sfârșitul Asterix din Marea Britanie, Asterix adaugă apă fierbinte și o băutură de lapte la plantele medicinale care i-au fost date de druid și voila o ceașcă de ceai cu aburi. Și de unde provin plantele Getafix?

În acest sens, atât istoria, cât și cărțile de benzi desenate sunt în concordanță: China antică, unde, potrivit legendei, vântul a aruncat accidental frunzele de ceai în castronul de apă fierbinte al împăratului Shennong în jurul anului 2737 î.H. Alții spun că, de fapt, bolul de apă caldă al lui Gautam Buddha. Nu este un mit de creație proastă. Dar ceea ce știm este că un anumit dr. Campbell, chirurg chirurg al serviciului medical indian, a plantat primul ceai din Darjeeling în 1841, cu material săditor provenit din China prin intermediul Grădinilor Botanice din Kolkata. Timp de șase ani, el a avut tendința de a plantelor în grădina sa și apoi a decis să înceapă pepiniere de ceai în zonă.

Hillside (Fotografie de rajkumar1220)

Primii convertiți au fost colegii săi în serviciul public: căpitanul Samler, dr. Whitcombe, domnul Grant și dr. Hooker, care a plantat primul ceai în renumitul Lebong. Trebuie să adăugăm numele legendarului Maniram Dutta Baruah din Assam. Inițial, un consilier al titularului Ahom King, Maniram sa alăturat companiei Assam, prima companie de ceai din India, ca Dewan în 1839.

Bonhomia sa inițială cu britanicii, care au înlăturat regele Ahom în 1833, nu a durat mult. În 1845 a demisionat pentru a-și începe propriile grădini de ceai, devenind astfel primul proprietar de plantă de ceai din subcontinent. Pentru sfidarea sa și pentru participarea sa la revolta din Sepoy în 1857, Maniram Dewan a fost spânzurat de britanici în 1858. În Darjeeling, între timp, dragostea britanică cu ceai era în plină floare. Plantațiile au apărut în anii 1850 și 1960, cu grădini în Tukvar, Steinthal, Alubari, Dhutaria, Ambutia, Phubsering, Badamtam, Makaibari .... Ștergeți aceste nume: fac o muzică ciudată, cum ar fi frunzele de ceai dansând în apă fierbinte. Până în 1870, au fost 56 de grădini de ceai, cu o acoperire de 4.400 de hectare și care au produs peste 70.000 kg de ceai.

Plantarea de ceai în Sontipur, Assam (Foto de Amlam Basumanti)

Au trebuit să fie eliberate niște trasee de junglă pentru plantații, iar muncitorii trebuiau să fie induse sau forțate să lucreze în grădini. Majoritatea au fost recrutați din Nepal și din părți ale Sikkim, care lucrau adesea în condiții periculoase și nesanitare. Plantațiile au continuat în India independentă, buzunare mici de tradiție ciudată într-o țară în schimbare. Plantații de ceai aveau salarii enorme, bungalouri coloniale cu mai multe încăperi și nenumărați minuni, au plecat la kamjari (la lucru) și au participat la bara hazri (micul dejun), s-au bucurat de golf, tenis, picnicuri și petreceri cu băuturi hectice în afara sezonului. fenomenul contemporan al turismului de plantare a ceaiului se bazează pe faptul că vă lasă să gustați aceste farmecuri discrete ale vieții plantației, dar, de asemenea, cunoașteți ceaiul, peisajele noi și căile noi de viață.

În largul pe mare pentru perioade lungi de timp, marinarii uneori halucinați că nu sunt înconjurați de apele albastre, ci de câmpurile verzi. Această condiție este cunoscută drept calentura și marinarii nebun au fost cunoscuți pentru a ieși de pe punte și alunecă în tăcere în albastru fără fund. Dar, în aceste plantații, se pare că este posibil să fie marooned într-o adevărată mare de verde, pentru a privi afară la vistas de vegetație care se întind până la ochi poate vedea.

Mancotta Chang Bungalow

Micul pregătește unul pentru harul sylvan al lui Mancotta când intră în orașul curat Dibrugarh. Orașul este destul de indiscutabil de la o mie de alte orașe atât de mici din India. Dar două lucruri o fac unică: grădini de ceai în inima orașului și fluviul Brahmaputra, care se comportă bine în majoritatea timpului, dar un torent răgușitor și supărător în lunile musonice.

Grădinile de ceai Jalan sunt răspândite peste tot în orașul Dibrugarh - Jalanii sunt una dintre cele mai vechi familii de ceai din Assam, afacerea lor datează de la mijlocul secolului al XIX-lea și continuă să fie puternică - și le conducem prin sediul principal. Arbuști sunt de aproximativ 2 ft înălțime și ni se spune că sezonul de vârf pentru ceai este din aprilie până în octombrie. Spre deosebire de omologii lor din Darjeeling, grădinile de ceai Assam sunt situate pe câmpie și primesc strălucirea directă a soarelui toată ziua. Deoarece acest lucru nu este bun pentru plante, salcâmul sau ardeii negri au fost plantați la intervale regulate, astfel încât să poată filtra soarele și să asigure umbra necesară. Cantonul Citronella de-a lungul perimetrului grădinilor ține departe insectele nedorite.

Dibrugarh (Fotografie de Akarsh Simha)

Pe măsură ce mergem, o pistă îngustă se îndepărtează de pe drumul principal și duce la poarta principală a complexului managerului. Interiorul este un bungalou impresionant, de peste 150 de ani, care plutește aparent fără nici un fel de mijloace vizibile de sprijin pe o perspectivă delicată de dezlipire a tufișurilor de ceai. Gazonul și căile pietruite sunt impecabile și un grădinar este greu să lucreze pe paturi de flori. Numai atunci când ne apropiem de noi vedem piciorusele de lemn de pe care stă bungaloul.

Tot în statul Assam, astfel de bungalouri sunt cunoscute sub denumirea de bungalouri Chang. Motivul inițial al piciorușelor era să mențină apă și să se ferească de atacurile animalelor sălbatice - chiar și acum, ocazional, prin leoparzi în grădinile de ceai nu sunt nemaiașute.Ne uităm probabil la cei mai buni dintre ei, Mancotta Chang, situată la marginea orașului Dibrugarh. Bungaloul Mancotta este, de asemenea, deținut de Jalans. Ei au transformat două din "bungalourile managerilor" în case de oaspeți, dar nu de tipul obișnuit de turist. Acestea nu sunt nici măcar anunțate pe scară largă.

Jalanii au un stagiu de peste o duzină de rasă superbă și, în colaborare cu o agenție internațională de echitație "In the Saddle", oferă vacanțe de echitatie cu Mancotta ca bază. Dormitorul nostru se află la primul etaj (șase camere sunt oferite la Mancotta Chang) și trebuie să urcăm o scară semi-acoperită cu o umbrelă fermecătoare și un suport pentru pălării într-un colț. Odată sus, trecem peste ceea ce pare ca acri și ha de suprafață pentru a ajunge în camera noastră.

Casa tradițională Stilt (Fotografie de rajkumar1220)

Plantații, evident, nu credeau să facă nimic în jumătate de măsură. Dormitorul pare destul de mare ca o armată să doarmă, cu ferestre uriașe cu ferestre cu vedere la gazon. Există o masă de scris lângă peretele din fața patului, un scaun ușor, un suport pentru încălțăminte, o oglindă și o garderobă. Camera duce la un dressing mic, care la rândul său comunică cu baia. Ca și cum acestea nu sunt suficiente, există o sală de ședere uriașă afară. Ne petrecem cea mai mare parte a timpului nostru lazându-se pe veranda din dreapta, care rulează pe toată fața și pe partea laterală a bungaloului.

Cea mai mare parte este acoperită de sârmă omniprezentă de țânțari atât de iubită de Raj. Există hărți pe pereți și fotografii de grup ale personalului grădinii. În ceață somnoros după-amiaza, simt că am fost răsturnat de mult timp în urmă cu peste un secol. Mă aștept la jumătate să văd copiii care țipau să explodeze din camere, urmăriți de un ayah de avertizare sau de un frate mai mare sau de un colonel al armatei cu fața roșie, care își cerea cupa după-amiaza. Viața zilnică în bungalow este ceremonială, ca un pavan lent dansat unei orchestre invizibile.

Micul dejun este așezat pe verandă însorită, în toată splendoarea sa engleză - există miere și marmeladă, ouă și cotleturi și roșii prăjite, pentru a merge cu ceaiul și ceaiul. Cina a fost la fel de solemnă și elaborată, începând cu o supă de roșii excelentă și terminând cu o budincă. Suntem copleșiți de atenția personalului bucătăriei care se deplasează la distanță între cursuri și de la zgomot. Și, bineînțeles, există cea mai mare parte a instituțiilor engleze din toate acestea, pat-ceai (palangchai), livrate cu precizie și discreție Jeevesian la ora dorită. Într-o transă aproape de lotus, prin farmecele lui Mancotta, uneori este ușor să uiți că unul se află în mijlocul unui complex de ceai de lucru.

Mancotta nu este proprietatea patrimoniului mediu marooned în propria izolare splendidă, tăiat din trecutul său. Viața continuă ca de obicei în mijlocul curățeniei rectiliniare a gardurilor de ceai. Copiii merg la școală, în timp ce mamele își îndepărtează frunzele de ceai, iar fabricile fumează cu afacerea de rulare, ardere și sortare. Ceaiul este apoi ambalat, etichetat și trimis la casele de licitație din Guwahati, de unde își găsesc drumul spre toate colțurile lumii. De-a lungul tuturor acestor activități, Mancotta Chang a stăruit santinelă de peste un secol și jumătate, un punct fix într-o lume a schimbării.

Apus de soare la râul Brahmaputra (Fotografie de Donvikro)

Dam Dim

Și după ce am fost în Dam Daem Tea Estate, înapoi în oraș, încă visăm în mod firesc de câmpuri verzi și o ceașcă de aur. Ne îndreptăm spre proprietatea deținută de Tata Tea în mijlocul după-amiezii, iar lumina soarelui slabă de iarnă se întoarce de la aur la gri. Situat în Chel Range din districtul Jalpaiguri, proprietatea a fost inițial cunoscută sub numele de Barrons Tea Estate în anii 1920 și este răspândită pe aproape 1400 de hectare. Bungaloul cremă-albă se află în inima plantației, strălucitoare și recent pictate. În bungalow, trăim viața bună, mobilată în două dintre cele trei apartamente recent renovate.

Mâncărurile sunt somptuoase și gătite la rândul lor cu legume și mirodenii proaspăt alese din grădina de bucătărie. Ne petrecem orele de zi așezate pe vârful unuia dintre mașinile miniatură din grădina de bungalouri și citind o carte. Peisajul de jur împrejur are niște tufișuri de ceai ușor, în măsura în care ochiul poate vedea. După apusul soarelui, suntem tratați cu o mică divertisment de cântec și de dans de către tinerii care trăiesc în grădini. Ceea ce pare a fi o rutină simplă de drumbeats și de o linie conga devine extrem de complexă de îndată ce ne alăturăm dansului, cu munca noastră ineptă oferind o ușurare comică. Nu departe de bungalow se află rezervația forestieră Gorumara, renumită pentru elefanții săi și separată de proprietate numai de panglica apoasă a râului Chel.

Lush Green Tea Field (Fotografie de Akarsh Simha)

Toată lumea pe care o întâlnim vorbeste cu entuziasm despre turma de elefanți, care a fost tamburată în beneficiul unei echipe BBC în luna precedentă. Elefanții sunt vecini oarecum încurcați; bune pentru turism, de asemenea, ocazional le iau în capul lor la picnic în plantație de zile, consumând culturi și dăunători de ceaiuri. Când ne îndreptăm de-a lungul râului în dimineața următoare, vedem imediat semnele semnifi cative de prezență a pahiderelor de către un copac solitar și de păr.

Pe malul râului se află o turnă de veghe Pucca, din care este posibil să fii atenți la abordarea elefanților sălbatici. Ni se spune că este posibil să mirosi un efectiv chiar înainte să-i vezi. Privim peste râu, pe contururile pădurii din rezervația de pădure și smulgem aerul în zadar - dar elefanții din Gorumara nu sunt pe cale să ne oblige cu un foto-op. Trăim în speranță și în cunoașterea conținutului de a se întoarce la Dam Dim o zi de aur cu parfum de aur.

De Abhijit Gupta

Abhijit Gupta predă limba engleză la Universitatea Jadavpur din Kolkata. Alte sale inerests includ romane grafice și science fiction.

"