Siliguri-Gangtok-Cooch Behar-Siliguri: o zi ploioasă

Pentru a conduce pe drumurile Sikkim la vârf, musonii cer probleme. Ploaia torențială, din care această regiune vede o mulțime, schimbă practic topografia autostrăzilor. Unii aventuroși turiști din câmpie fac curajoși aceste condiții, dar oamenii de pe deal ca mine nu vor să călătorească în timpul musonului. De data aceasta, însă, nu aveam de ales. Am fost în misiune să conduc de la Siliguri la Gangtok și pe Cooch Behar (Koch Bihar), o vacanță de conducere care părea destinată a fi pusă la pământ chiar înainte de prima zi, ceea ce, cu vreme rea și turbulențe politice, făcea o batjocură a planurilor mele de călătorie.

Siliguri (Fotografie de timabbott)

Trebuia să începem în a doua săptămână a lunii iunie, dar un costum politic a declarat un bandh în Darjeeling, cerând statalitate pentru regiune. Am reușit în cele din urmă să plecăm în iulie, după ce zeii de ploaie s-au dus încet și banda a fost oprită. Când am plecat de la Siliguri și ne îndreptăm spre dealuri, au apărut semne rele. Norii întunecați s-au ascuns în depărtare și, în câteva minute, primele picături de ploaie au bătut un tatuaj pe capota jeep-ului nostru, un Tata Spacio cu tracțiune integrală. Ploaia a rămas după 10 km deasupra Rohini, un sat la poalele munților, înconjurat de grădini de ceai. Ne-am oprit pentru o respirație și am ajuns să aruncăm o privire asupra vederii: grădinile de ceai din Rohini și Panighatta care se întinde mai jos și apele mlaștate ale râului Balason în depărtare.

De acolo ne îndreptăm către Kurseong, degetele strâns traversate, ocazional ne-am strecurat o privire asupra cerului. Situat la o altitudine de 4864 ft, Kurseong găzduiește multe școli publice înființate de britanici și este acum o stație de deal în sine. Pe măsură ce mergeam în oraș, studenții care purtau uniforme școlare diferite se grăbeau acasă. Apoi a venit Trenul de jucării Darjeeling cu aburi, care se rostogoli în gara din mijlocul orașului. Pe măsură ce am urmărit cu uimire, am observat că polițiștii de trafic nu numai că îndrumau vehiculele pe șosea, ci și trenul! Oprirea noastră pentru noapte a fost bungaloul minunat de la Selim Hill Tea Estate, și a fost dus-întuneric când am ajuns acolo. Am explorat imobilul în dimineața următoare și, după mai multe cești cu aburi, culese din împrejurimile noastre minunate, ne-am dus la Darjeeling, care era cu adevărat în aderența musonului.

Darjeeling (Fotografie de Jay Seedy)

După câteva vizite la obiectivele turistice, ne-am îndreptat către următorul port-of-call pe itinerariul nostru: Pelling, în West Sikkim. Ploaia a coborât acum cu o forță reînnoită. O ceață ne-a străpuns dinga până la Lopchu, unde soarele a rupt prin nori și a devenit un aliat foarte necesar. La Pelling, m-am trezit a doua zi dimineața la zgomotul de ploaie de lângă hotelul din apropiere. Am vizitat Manastirea Pemayangtse si apoi am urcat pe un deal pe partea opusa Mănăstirea Sanghak Choeling. Nămolurile și noroiul de pe șosea au pus capăt conducerii noastre, totuși, deoarece vehiculul nu putea merge mai departe. Am oprit jeepul și am urcat până la mănăstire restul de câțiva kilometri deasupra dealului - o trecere de 45 de minute. Coborât pe vârful unui deal peste Pelling, Sanghak Choeling este a doua cea mai veche mănăstire din Sikkim. Construită în 1642, dar văzând destul de nouă datorită renovării din 1965, această mănăstire mică nu este la fel de faimoasă ca omologul său din partea îndepărtată a coamei. Dar antichitatea deoparte, un motiv bun pentru a vizita este punctul de vedere. O singură dhaja (steagul de rugăciune) a fluturat lângă un poet cântat (altar tămâie) în curte. O corană albă (pagodă) se afla în mijlocul fântânelului de sud, pe măsură ce un coran mai mic păzea pavilionul vestic. Lungtas (steaguri de rugăciune mai mici) au răsunat în vânt deasupra unei pârtii care a dispărut într-o manta de ceață albă.

Ruinele unei foste capitaluri

Următoarea noastră oprire a fost cea de-a doua capitala a Sikkim din Rabdentse, aflată la 10 minute de mers cu mașina de Pelling. Pentru a ajunge la ruinele capitalei anterioare, trebuia să mergem pe un drum pietruit prin păduri de pin. În unele puncte, ramurile grosierului subteran s-au întins și au format un baldachin de genul deasupra capului. Din când în când, o bordură apare pe lângă calea care ne-a făcut pe noi. Când am ajuns în cele din urmă la fața locului, am văzut că ruinele fuseseră întreținute imaculat. Iarba era bine tăiată, paturile de flori curățate de buruieni, iar fortificațiile fortului și structurile interioare asemănătoare labirintului nu păreau decât ruinate. În dimineața următoare, ne-am îndreptat spre Yuksom. Drumul a coborât în ​​jos și o jumătate de oră mai târziu a trecut prin satul pitoresc Darap.

Domeniile de porumb au dat drumul la paddy pe câmpurile terasate din jurul nostru. O cascadă de lângă drum ne-a pus pe serenă. Pe măsură ce mergeam, drumurile au devenit înguste, dar acest lucru nu părea să descurajeze pe ceilalți șoferi să depășească viteza. Aproape că am avut o coliziune cap la cap cu un camion care cobora în viteză. M-am uitat cu îngrijorare, pe când roțile din spate ale camionului care se apropiau scânteiau, ne-au lipsit. Șoferul, un băiețel abia scăpat din adolescență, ne-a zâmbit când camionul lui ne-a trecut. Mishap a evitat, am avut o plimbare de o oră la Lacul Khecheopalri, ținut sacru în Sikkim, ca un "lac de zăpadă dorit".Deși lacul este înconjurat de păduri, nu se vede o singură frunză plutitoare pe apă. Legenda spune că păsările din lac, mai ales rațele, îndepărtează cu grijă frunzele. În timp ce ne-am uitat în jur la apele curgătoare ale lacului, ceața a început să se închidă de la capătul îndepărtat. Ploaia a continuat neîncetat.

Lacul Khecheopalri (Fotografie prin spațiu)

Ne-am dus la Yuksom, oprindu-se sa ne minunam la cascadele de pe traseu, un perk de calatorie in muson. În timpul anotimpurilor uscate, aceste cascade nu sunt niciunde la cele mai bune râuri. Ne-am năpustit într-o oarecum somnolență Yuksom, de asemenea, centrul de unde încep trecătorii Tsokha-Dzongri-Goecha La trek în sezonul octombrie-aprilie. Dar, deocamdată, localnicii aveau locul pentru ei înșiși. Ne-au arătat înfățișări ciudate, probabil întrebându-ne ce făceam acolo în ploaie, când ei înșiși erau aproape împrăștiați de alunecări de teren, așa cum am aflat mai târziu.

Drumul către Gangtok prin Tashiding au fost șterse în ploi. Era un obstacol neașteptat, unul pe care nu l-am putea face decât să ne întoarcem spre Pelling și apoi să mergem spre Gangtok de acolo. Decizia de a explora în același timp Yuksom, ne-am înălțat Mănăstirea Dubdi, situat pe un deal, despre care se spune că este cea mai veche mănăstire a lui Sikkim. Pe măsură ce mergeam prin pădurea de deasupra lui Yuksom, a devenit clar că vom avea o companie nefericită sub formă de lipitori. În drumul nostru, ne-am oprit să privim la mănăstire: norii întunecați de ploaie se închideau peste vârfurile munților, iar vederea era spectaculoasă. Dezamăgirea de a fi reluată o parte din drumul de la Yuksom a fost aproape atenuată în acea seară, când gazdele de la hotel ne-au servit de berea locală de mei (chhang) în cani de bambus. Cina a fost o raspandire somptuoasa de orez, curry, muraturi si macu, branza locala fiarta in unt cu o stropire de sare. Astfel, am fost răsfățați, toți am fost pregătiți pentru restul ritmului. Înapoi pe drum în dimineața următoare, ne-am întors drumul spre Pelling și apoi pe Melli, un bazar de lângă autostradă cu câteva restaurante. Acum, vom avea râul Teesta umflat pentru companie în următoarea oră sau cam așa. După o scurtă oprire la orașul de frontieră Rangpo, am ajuns la Gangtok seara.

Gangtok (Fotografie de Drmarathe)

Pe o rută comercială veche

A doua zi, am fost la Nathu La (14,140 ft), după ce am angajat un jeep cu un șofer local pentru această zi. Gangtok-Nathu La Autostrada face parte dintr-o veche cale comercială din India în China. Până în anii 1960, caravanele de carabini au fost folosite pentru a naviga pe acest traseu cu provizii. Există o întindere abruptă chiar mai jos Karponang, La 15 km de Gangtok, și mulți măcelari și uneori chiar și comercianții se spune că au alunecat și au căzut la mii de metri în râul de dedesubt. Păreaam să emulăm acea călătorie de vremuri vechi, un pic prea credincios față de unele detalii neplăcute pentru binele nostru. Chiar când am pornit la frontiera dintre India și China, un zimbet de viteză care coborâse în jos nu ne-a ratat cu o lățime de păr. Oglinda laterală, totuși, a lovit-o, iar pe scaunul șoferului au zburat câte o bucată de sticlă spartă. Din fericire, nimeni nu a susținut nicio reducere. Soldat, ne-am oprit pentru un ceai de la Kyongnosla, unde șoferul nostru pentru această zi trebuia să-și arate permisul la postul de poliție. Când am ajuns la Lacul Tsomgo, care cade pe drum spre Nathu La, a început să plouă.

După ce am trecut prin mai multe posturi de control, am ajuns la parcarea de la Nathu La, de unde trebuia să urcăm pași până la graniță. Din când în când, ne-am oprit să ne prindem respirația. O clădire cu două etaje în cărămidă roșie a venit în vedere în ceață și brusc am fost acolo, "la graniță. Când am coborât, a fost sunetul unui tunete îndepărtat, iar ploaia a bătut jeep-ul până la Gangtok. În dimineața următoare, am auzit că violența a izbucnit din nou în Darjeeling și în Kalimpong. Deși ni sa spus că situația era sub control, nimeni nu știa ce se va întâmpla. Ne-am îndreptat spre Kalimpong, care părea normal, dar era liniștit. În dimineața următoare, am făcut un start timpuriu pentru Lava, dar am fost înclinați de un pneu plat. Am făcut o pauză pentru a lua micul dejun la un restaurant unde hotelierul ne-a spus că Lava devine din ce în ce mai rapid o destinație turistică din cauza apropierii sale de Parcul Național Neora Valley și de priveliștile lui Jelep La (14.390 ft) și Rechi La (10.370 ft ) pe care le-a oferit. Dar tot ce am văzut a fost o perdea groasă de ceață, în care a fost înfășurată Lava. Ceața a devenit mai densă pe măsură ce mergeam spre Dam Dim și când vizibilitatea a scăzut la câțiva metri înainte, viteza noastră a scăzut la 20 km pe oră. Ceața a răsturnat în cele din urmă aproximativ 15 km în jos.

Vârful Nathula (Foto de Vinay.vaars)

La Phaparkheti satul, dealurile au dat drumul spre pantele blânde ale Ambiok Tea Estate și la Bazarul Sombaray al lui Gorubathan. Apoi am condus în Dooars, câmpiile de inundații și dealurile din Himalaya de Est, care a fost odată un teritoriu bhutan și a fost anexat de britanici în 1865. Acum, o parte din West Bengal și Assam, aceste câmpii sunt udate de nenumăratele cursuri montane și râurile care curg din Sikkim, Bhutan și Arunachal Pradesh, făcându-l una dintre cele mai fertile regiuni din nord-est. Conducerea prin ceai, nedecorticat și iută Pe măsură ce mergeam pe Dim Dam pe NH31, grădinile de ceai ne-au flancat de ambele părți ale autostrăzii. Malbazaar a strălucit și alte bazaruri mici și mici. A durat toată ziua pentru a ajunge la Sanctuarul Sălbatic Jaldapara, următorul nostru stop, dar locul pe care îl petrecusem noaptea a fost mai departe. După trecerea prin câteva pășuni de pădure și conducând pe un drum de murdărie, am ajuns în tabăra de junglă Chilapata.

După dimineața următoare, după micul dejun, am decis să ne întoarcem spre sud spre Cooch Behar, sediul statului princiar Koch Bihar în timpul domniei dinastiei Koch. Drumul era bun; am ajuns acolo în 45 de minute. Ne îndreptam direct spre Palatul Koch Bihar, a cărui fațadă strălucitoare, roșie și albă de cărămidă era vizibilă chiar și de porțile masive de fier forjat la aproximativ 300 de metri distanță. Următoarea noastră oprire trebuia să fie granița India-Bhutan la Phuntsholing dar până când ne-am apropiat de Hasimara pe traseu, era ora 16:30, prea târziu pentru a merge. Noi, prin urmare, am fost forțați să ne întoarcem, promițându-ne că vom vizita în timpul următorului nostru drum către aceste părți.

Phuentsholing (Fotografie de logjayge)

A doua zi ne-am îndreptat înapoi Siliguri pe NH31. Pe ambele maluri ale autostrăzii, câmpurile verzi de nuci și iută se întindea până la orizont. Oamenii au transportat pe piață încărcături de fibre de aur de iută, unele dintre ele deja recoltate. O licitație de iută a trecut pe lângă autostrada din apropiere de Falakata. Ca întotdeauna în muson, țara a fost abuzată de activitate. Se făceau câmpii de câmpie, vițelii arătau pe câmp, iar femeile și copiii pescuiau în iazuri. De-a lungul ploilor, m-am bucurat că am făcut acest drum în muson.

PE DRUM

Nu este necesar nici un permis special pentru călătorii sau călătorii în Darjeeling. Cu toate acestea, rețineți că documentele de călătorie, cum ar fi cardurile de identitate și permisele de conducere, ar putea fi necesar să fie afișate ca și când este necesar. În plus față de viza indiană, străinii trebuie să obțină un permis de linie internă (ILP) pentru a vizita Sikkim. În afară de documentele de identitate, cum ar fi cardurile de identitate sau cărțile de alegător, precum și permisul de conducere împreună cu documentele vehiculelor, cetățenii indieni nu au nevoie de niciun permis special pentru a călători în Darjeeling, Kalimpong, Gangtok și Nathu La.

Este recomandabil să stochezi pe benzină înainte de a pleca din Siliguri, având în vedere incertitudinea situației politice. Grevele pot paraliza Darjeeling. Există pompe de benzină, reparații și garaje la Sonada (45 de minute de Kurseong) și Ghoom (30 de minute de la Sonada și 15 minute de la Darjeeling). O stație de service se găsește numai la Darjeeling. Nu există dhabi în aceste dealuri. La Sonada și Ghoom, veți găsi restaurante, tarabe de ceai și magazine de aprovizionare. Există trei drumuri de la Siliguri la Kurseong, din care drumul prin Pankhabari este acum un drum cu sens unic, deschis numai traficului de coborâre. De asemenea, este foarte abruptă cu coturi de păr. Drumul prin Rohini este traseul parcurs de majoritatea vehiculelor ușoare. Dar, la câțiva kilometri de Siliguri, veți găsi mai multe întinderi cu gropi. Autostrada mai veche prin Tindharia, cu șinele sale de cale ferată britanică, este Hill Cart Road (NH55), utilizat în mare măsură de autobuze și camioane. Există mici bazare pe acest traseu cu antrepozite de anvelope, dar nu există pompe de benzină pe oricare dintre cele trei rute.

Kurseong (Fotografie de timabbott)

Drumul din Kurseong este plin de gropi până la Darjeeling. Cu excepția câtorva porțiuni groase și a unor gropi între Darjeeling și Ghoom, starea drumului până la Pelling este, în general, bună. Dar dacă călătoriți în timpul ploilor, atunci trebuie să fiți pregătiți pentru alunecări de teren, pietre alunecoase și obstacole datorită căderii de resturi. Cea mai mare parte a drumului trece printr-un teren montan, care are partea sa de coturi de ac de păr. Drumurile cartierului sunt destul de înguste, așa că nu uitați să vă bateți la fiecare îndoire și să mențineți întotdeauna o viteză sigură.

Fapte de călătorie

Cand sa merg: Între martie și mai, septembrie și noiembrie. Grădinile de ceai sunt vizitate cel mai bine în timpul verii, în perioada de ciudat. Am făcut această călătorie în ploi, dar nu este deloc recomandată. Totul este acoperit de ceață sau ceață și nu veți putea să vă bucurați de peisaje. Dacă conduceți în timpul iernii, amintiți-vă că zilele sunt mult mai scurte, iar munții extrem de reci după apusul soarelui. Armata asigură că drumurile sunt deschise în cursul anului. Zilele sanctuarelor Jaldapara și Buxa pentru sătenii sălbatice sunt pentru perioada 15 septembrie - 15 iunie. Cel mai bun moment pentru vizitarea sanctuarelor este în perioada octombrie-aprilie.

Ce sa porti:Purtați haine calde și purtați încălțăminte robustă; va trebui să urci pe jos.

Sfaturi de conducere:Alunecările de teren vor fi o caracteristică comună în ploi. Zonele afectate cel mai grav vor avea indicatoare de avertizare și personalul de personal General Reserve Engineering Force (GREF) omul acestor zone și va șterge resturile. În unele locuri din Sikkim, poliția ajută și în direcția traficului. Asigurați-vă că vă căruciați resturile, căutați indicatoarele de avertizare și respectați instrucțiunile personalului GREF. Ori de câte ori conduceți, transportați mai mult de o anvelopă de rezervă și potriviți-vă vehiculul cu lămpi de ceață.

Darjeeling tren de jucărie (Photo by SupernovaExplosion)

Boala de altitudine este o posibilitate puternică, așa că fii pregătit. Rețineți că în timp ce Gangtok este la 5500 ft, Nathu La este la 14,140 ft; așa că este mai bine să nu mergeți la trecere doar o zi după ce ați ajuns la Gangtok. Încercați să nu vă exercitați mult în timp ce vă îndreptați spre Nathu La.

Codurile STD:Darjeeling 0354, Gangtok 03592, Kalimpong 03552, Pelling 03595, Yuksom 03595

Despre autor:

Suraj Gurung este un scriitor și fotograf de călătorie cu sediul în Gangtok, care nu iubește nimic altceva decât să se îndrepte spre autostrăzile singuratice de pe Royal Enfield.

"