Traseul Himalaya din Darjeeling!

Dacă credeți că un șir mic de cutii de oțel vopsite, care se echilibrează în mod precar pe o pantă de 2-picior pe un deal, este un candidat puțin probabil pentru statutul UNESCO al Patrimoniului Mondial Mondial, gândiți-vă din nou.

Este posibil să nu fie la fel de magnifică ca și mormântul lui Humayun sau Hampi, care au același statut, dar există ceva ciudat în ceea ce privește numele Darjeeling Căile Ferate Himalaya (DHR).

Este cel de-al doilea sistem feroviar din lume pentru a obține statutul de patrimoniu după calea ferată Zimmerin din superbul Alpi austrieci. DHR acum freacă umerii cu site-uri VIP din întreaga lume, cum ar fi Grand Canyon și cascada Niagara. Dacă încă nu ești impresionat, cu siguranță vei fi când vei călători pe trenul ciudat.

Dar gândiți-vă că călătoria nu este pentru grabă și hassled care caută satisfacție instantanee. Este pentru cei care cred - așa cum spun ei în unele anunțuri de companii aeriene - că călătoria este destinația. Este nevoie de 6,5 ore pentru a traversa o distanță de aproximativ 88 de kilometri de New Jalpaiguri la Darjeeling - de fapt, ați ajunge probabil mai devreme dacă ați umblat alături de pistă.

Dar o călătorie pe DHR vă oferă o privire unică asupra bogății de tapiserie a vieții din Gorkhaland, ca nici un altul. Prin urmare, sfatul meu este să luați trenul - dacă aveți tot timpul în lume, că este.

Darjeeling HImalayan Railway (Fotografie de A M Hurrell)

Acesta vă oferă Himalaya în rame de oțel dreptunghiulare. Roluri de dealuri, pante de rhododendron, cabane din țiglă roșie, capote roșii mici pe biciclete care se aprind de rama după cadru. În timp ce trenul de jucărie își învârte drumul prin șuierat pe deal și chiar în inima satelor și a orașelor care pun punctul, se simte ca și cum ai veni prin case, magazine și viața oamenilor.

Puteți să vă scoateți mâna din fereastră și să vă ajutați la o cafea din borcanul de pe tejghelele magazinului, să simțiți căldura focurilor care sunt stoarse în ghearele de ceai și să evitați o minge care zboară prin fereastră direct de pe liliac . Din fericire, fiecare fereastră de cabană pe care o puteți atinge și atingeți este perdea, în caz contrar, călătoria ar fi putut să vă ofere și divertisment cu X-uri. La urma urmei, Darjeeling este paradisul unei luna de miere.

Între comunicarea cu oamenii din oraș, veți trăda prin întinderi de dealuri, unde frunzele de bambus aruncate pe piept vă vor curăța fața dacă vă veți sprijini pe fereastră. Să nu mai vorbim de bucățele de cărbune care zboară direct din camera cazanului și se așază în ochi, păr și nas. Dar veți supraviețui tuturor acestor lucruri și mai mult - iar călătoria merită bine inconvenientele.

Unde altcineva poți să arăți atât de tânjind la Mt Kangchendzonga cu coroana lui cu zăpadă la fiecare tură și să te apleci? Iar cei dintre voi pe partea greșită a celor 40 ar putea aminti melodia bântuită a Mere sapnon ki rani kab aayegi tu? în Aradhana, blockbuster-ul anilor 70.

Furtul real al scenei nu a fost nici Rajesh Khanna cu anticul său pe jeep, nici Sharmila Tagore furișând priviri furioase la eroul ei - a fost DHR chugging de-a lungul rutei și jucând cupid la protagoniștii filmului.

DHR este o minune constantă pe această rută - nu pentru turiști și vizitatori pentru care este o noutate, ci pentru locuitori. Ei opresc tot ceea ce fac pentru a coborî la tren, deși se chughează de-a lungul acestui traseu cel puțin de două ori pe zi.

Fluierul strident, zgomotul amenințător al motorului, zgomotul negru al fumului de carburant pe care-l aruncă și drumul îngrozitor de rulare pe care îl creează pe drumurile strâmte ale dealurilor ar fi condus pe oricine, decît cel mai tare locuitor al orașului, dar nu oamenii noștri din Gorkhaland .

Ei privesc cu indulgență; este mândria lor și pașaportul lor către prosperitate. Acesta aduce o încărcătură prețioasă - sub forma a 5000 de turiști pe zi în sezonul de vârf - turiștii care vor cheltui bani prețioși și, mai frecvent, rupii și rupii mai puțin prețioase. Dar petrec vor - și, în mod anticipat, dealurile au înflorit vile și hoteluri urâte cu mai multe etaje, case, case de oaspeți și case de turiști.

Toy Train, Darjeeling (Fotografie de Aranya)

Traseul și drumul se deplasează de-a lungul drumului de la Siliguri la Darjeeling, la fel ca doi șerpi necorespunzători în curte. Uneori se pare că se supără atunci când calea ferată se îndepărtează de pe șosea pentru a se juca ascunde și a căuta un timp înainte de a ieși mai curând și a alege să călătorească Darjeeling.

Dar a existat un moment în care DHR a fost considerat rapid - de către sahibs și memsahibs care au trebuit să trudge deal pe ponei lor. Terenul montan este aspru și neputincios, și fiecare picior cățărat de partea sa și îmblânzit în ceva asemănător cu un drum este un triumf al ingeniozității umane și al unei blândețe de sânge. Britanicii aveau aceste calități într-o măsură amplă și, cu ajutorul unei forțe de muncă pornite din Nepal și Lepcha, au condus o scară prin inima munților la mijlocul secolului al XIX-lea. În primul rând, au construit drumul militar de pe Punkhabari, apoi au descoperit că era atât de abrupt încât nici un cărucior nu putea să urce în sus.

Așadar, a fost construit drumul mai blând și mai lung, care a legat Siliguri cu Darjeeling, care până în prezent rămâne abordarea preferată a lui Darjeeling.Apoi, în 1879, Franklin Prestage din Compania Feroviară din Bengalul de Est a avut un vis - de a construi o linie de tramvai de la Siliguri la Darjeeling, regina stațiilor de deal din Himalaya. În acele zile, Darjeeling ar putea fi accesat numai pe ponei printr-o pistă cu cărucioare.

Nu era încă nici o cărămidă montană în țară și Prestage nu era inginer. Cu toate acestea, el credea că ar putea construi o linie de tramvai de-a lungul aliniamentului liniei dealurilor. A fost o pistă unică - la doar 2 picioare. A reușit să-i convingă pe șefii săi despre fezabilitatea proiectului. Construcția a început pe linia de 51 de mile (așa cum a fost menționată apoi) în același an. La 14 mile, Prestage sa blocat. Gradientul era prea abrupt.

Un Prestaj crestfallen aproape că renunțase, acceptând înfrângerea. A fost atunci că, trenul a avut-o, soția lui a venit cu o sugestie - de ce nu merge înapoi, dacă nu puteți merge mai departe? Astfel sa născut cel mai inovator sistem feroviar din lume: Darjeeling Căile Ferate Himalaya. Linia se inversează de fiecare dată când nu este în măsură să se deplaseze înainte datorită gradientului - în forma "Z", pentru a face urcarea într-un punct ușor diferit. Uneori se învârte în jurul acestor gradienți imposibil de abrupți, ca o spirală, trecând la o altitudine ușor mai mare. Menține o înclinație constantă de 1:20, adică, pentru fiecare 20 ft călătorit, trenul câștigă un picior de elevație.

La Ghoom, cea mai mare statie de cale ferata din lume care va fi atinsa de un motor cu abur, DHR ajunge la 7407 ft. Prestajul a finalizat constructia DHR in doi ani. De atunci a funcționat continuu. De zeci de ani, ea a transportat ceaiul în piept de lemn din versanții verde ai Margaretei Speranță, Makaibari, Valea Fericită și un număr de alte grădini de ceai până la țărmuri, de unde au fost expediate la Harrods din Londra și Saks din Manhattan, New York.

De fapt, nu ar fi o exagerare să spunem că DHR a pus Darjeeling pe harta lumii de ceai cu mult înainte de ao pune pe harta site-urilor de patrimoniu mondial. Cel mai inimaginat, totuși, încă de la lansarea liniei Siliguri-Kurseong-Darjeeling în 1880-81, aburul și aburul au fost forța motrice care a alimentat trenul peste munți. (A fost, de fapt, o flirta militara scurta cu motorina undeva de-a lungul drumului, dar nu vom vorbi despre asta.) In timp ce locomotia sa schimbat dincolo de recunoastere pe cea mai mare parte a lumii, Darjeeling Himalayan Railway continua sa fie o incantatoare 19 relicva secolului, desfăcându-și cu mândrie bannerul de aburi pe fața munților.

Despre Căile Ferate Himalaya din Darjeeling

Istoria DHR este o încântare nelimitată pentru observatorii de tren de toate formele și dimensiunile. Franklin Prestage din Compania de Căi Ferate din Bengalul de Est a abordat mai întâi guvernul cu planul de a construi o tramvai care leagă Siliguri de Darjeeling. Ca urmare a raportului unui comitet condus de Ashley Eden, locotenent-guvernator al Bengalului, firma Gillander, Arbuthnot & Co a început să lucreze în 1879. Există două școli distincte de gândire cu privire la faptele tehnice ale firmei care a construit calea ferată.

Darjeeling Toy Train (foto de explozie Supernova)

Cei mai mulți cred că calea ferată a fost o minune de inginerie și citează căile de abordare a problemei gradientelor abrupte. În loc să construiască tuneluri, care consumau mult timp și erau costisitoare, s-au construit bucle și inverse (cunoscute și sub numele de zig-zags sau switchbacks), mai întâi între Sukna și Gayabari și mai târziu în altă parte.

Cu toate acestea, există unii care cred că partea cea mai dificilă a ingineriei a fost deja finalizată de cei care au pus drumul pe drumuri cu aproximativ o jumătate de secol în urmă. Potrivit lui LSS O'Malley, a cărui lucrare extraordinară pe Darjeeling în Seria Gazetașilor din districtul Bengal în 1907 rămâne totuși ultimul cuvânt pe această temă: "Linia a fost deschisă pentru traficul până la Kurseong în 1880, iar în 1881 a fost efectuată departe de Darjeeling, tramvaiul de aburi fiind apoi demn cu numele unei căi ferate ".

În altă parte, el afirmă că a fost o exagerare să numim căile ferate o "lucrare minunată de lucrări de inginerie", deoarece drumul pe care a fost construit a fost deja făcut și nu a fost implicat nici un tunel serios. Fie că, până în prima decadă a secolului XX, DHR transporta 1,74,000 de pasageri și 47,000 de tone de mărfuri anual, iar extinderea liniei a avut loc până la Kishanganj în 1914 și Gielkhola în 1915. Bucla din Batasia a fost construită în 1919.

Au existat nenumărate calamități, cum ar fi cutremurele din 1897 și 1934, și un ciclon în 1899. Calea ferată a împins aceste crize și a jucat un rol vital în timpul celui de-al doilea război mondial, transportând bărbați și muniții în diferite tabere militare lângă Ghoom și Darjeeling. După Independență, DHR a fost absorbit în Indian Railway, și a devenit parte din zona de frontieră Nord-Est în 1958.

"