Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă

Mâine începe legendarul cursa de sanie pentru câini cunoscută sub numele de Questul Yukon. 18 mushi câini din întreaga lume vor participa la o cursă de 1000 de mile din Alaska până la Whitehorse.

Hank DeBruin din Haliburton Ontario va fi unul dintre acei piloti și am avut ocazia să ieșim cu Hank și echipa sa de curse pentru un antrenament al lui Yukon Quest în Up North înainte de a pleca.

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: quest

Yukon Quest Training

Am petrecut o săptămână până la nord pentru a-l cunoaște pe Hank și soția sa, Tanya și am luat parte la niște alergări de antrenament, înainte de a se alătura lui în ultima seară în nord.

Am vizitat canisele lor într-o zi, am făcut o tură de săniuș pentru câini de o jumătate de zi a doua zi și apoi ne-am întors din nou pentru a participa la un tur de o zi întreagă.

În fiecare zi am învățat ceva mai multe despre sania pentru câini și despre viața de musher.

Ne-am exersat frânarea și direcția și sperăm să obținem suficientă abilitate pentru a ține pasul cu Hank în timpul ultimului său antrenament înainte de începerea sezonului său de curse. Inutil să spun, nu am vrut să-i perturbăm pregătirea, așa că am muncit din greu și am ascultat instrucțiunile noastre.

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: Hank

Ne-am intalnit la canisa la 13:30 pentru a-i pregati pe cainii de sanie pentru noaptea. În această seară am fi plecat pe traseu timp de aproximativ 12 ore făcând o alergare de 30 până la 40 de mile, în funcție de zăpadă și condițiile traseului. Am fost încântați și neliniștiți deodată.

Aceasta a fost prima dată când a permis vreodată unei persoane din afara familiei să iasă la fugă cu el, iar câinii săi de rasă și nu aveam de gând să-i ieșim în cale.

Pregătire

Hank a fost atacat de o alună cu o săptămână mai devreme și a fost nervos că ne-a purtat. Dacă nu știai, alunele sunt unul dintre cele mai periculoase animale din pustiul canadian. Alunele sunt uriașe și pot fi foarte agresive.

O altă îngrijorare este că văd câinii ca prădători. Să fii pe potecă cu câini este un pericol foarte real, iar o alună nu va ezita să atace dacă intri pe teritoriul lor.

Hank a fost doborât chiar de pe sanie și aproape călcat cu o săptămână mai devreme, dar a reușit să-l sperie pe gâscă. De când venim, el a decis să nu aibă nici o șansă și a avut o plimbare cu motociclete de zăpadă în fața noastră pe traseu pentru a le speria.

Am fost recunoscători pentru compania suplimentară și am dorit să le mulțumim personalului său pentru că a acționat ca momeală!

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: noastră

Odată ce câinii au fost încărcați în camion, ne-am îndreptat către capul traseului pentru a începe plimbarea noaptea.

Am decolat în jurul orei 16:30 urmându-l pe Hank și echipa lui. Dave și cu mine împărțim o sanie cu opt câini în urma echipei sale de unsprezece.

Citește și: Yukon sălbatic: se îndrăgostește de cele mai accidentate și la distanță

Și suntem opriți!

A fost incredibil să simți diferența câinilor în tură în comparație cu câinii de sanie de curse. Câinii de excursie de zi au nevoie de mult ajutor pentru a urca dealuri și au călcat pe traseu. Câinii de curse sunt o cu totul altă poveste.

Au decolat într-un sprint aproape și au continuat să alerge.

În ultimele zile de călărie, am petrecut mult timp împingând sănii pe deal și mergând alături până când câinii au ajuns la pământ. Cu câinii de curse de sanie, abia am fost nevoiți să ne împingem.

Puteau alerga mai repede decât am putut și dacă se întâmplă să ne strecurăm pe sanie, ne-ar fi greu să ne menținem. Tot ce am putut face a fost să reținem și să încercăm să nu lovim nimic.

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: noastră

A fost o provocare de controlat uneori. Câinii s-ar roti într-o curbă și ar fi trebuit să lovim frânele sau altfel am pleca zburând într-o bancă de zăpadă.

Pe măsură ce noaptea a trecut, am învățat mici nuanțe precum, a trebuit să frânăm ușor să intrăm în colț, dar apoi să ne ușurăm să ieșim, astfel încât sania noastră să se ricoșeze din cot.

Când nu am făcut asta, am sfârșit să mergem chiar într-un banc de zăpadă.

Chestia a fost că acești câini nu s-au oprit nici când am intrat într-o bancă de zăpadă! Au continuat să alerge târându-ne. Dacă dăm drumul la sanie, am fi lăsați în praf.

Așa că, ori de câte ori aratam ceva, ne-am oprit și am încercat să rămânem la bord.

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: yukon

Nu pot să-ți spun de câte ori Dave și cu mine am căzut în timp ce ne-am întors.

Aruncam de pe balamalele metalice pe care stăteam picioarele noastre, dar nu lăsam niciodată să se descurce de ghidon.

Pentru persoana care stătea în sanie, tot ce auzeai era oarecare blestemă și mormăi. Nu ai observat niciodată că cineva a căzut sau se zbătea, deoarece sania continua să se miște de-a lungul. Tot ce am putut face era să ne întrebăm reciproc „Mai ești acolo?”

Ori de câte ori ne-am pierde echilibrul, am fi fost trași de-a lungul câțiva metri înainte de a reuși să ne târăm din nou la bord. Dacă numai cineva ar avea o cameră care ne urmărește, ar râde bine.

Citește și: Snowmobile Quebec: 1000 km De la Wandake la Cree Nation

Urme de urme înainte

Când am intrat mai adânc în pădure, am văzut urmele de alunecare.

Atunci lucrurile au început să devină serioase. Hank și echipa sa au încetinit și ne-a spus să rămânem aproape în timp ce motocicleta de zăpadă a rămas acolo unde am putea vedea că este lumină înainte.

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: Hank

Pistele de alunecare au condus timp de câțiva kilometri de-a lungul traseului în zig-zaging-ul lor în și în afara drumurilor. Erau foarte proaspete și eram foarte nervoși.

În timp ce vedeam piesele, ne-am simțit ok, pentru că știam că este undeva înainte, dar când au dispărut în tufiș, am început să ne facem griji că va rămâne fără să ne încarce.

Citește și: Mersul cu ursii polari - Cel mai mare safari arctic

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: cursul

În timp ce am călătorit prin seara tăcută și întunecată, m-am întrebat cum o fac pe pământ Hank și alți musheri de câini?

Uită de toate animalele sălbatice de acolo, nu-mi pot imagina să fiu singur în pustie cu nimeni în jur de kilometri. Chiar și cu Dave în aceeași sanie și cu Hank și alți doi tipi în fața mașinilor lor de zăpadă, mintea mi-a jucat trucuri.

Am putut vedea umbre în pădure și m-am întrebat cum mă voi descurca singur noaptea doar cu mine și câinii mei?

Acum imaginați-vă că faceți această alergare într-o cursă de câine de sanie precum Yukon Quest sau Iditarod, timp de 12 până la 14 zile, cu somn foarte mic.

După cum spunea Hank, „privarea de somn este cel mai bun medicament”. Mintea ta începe să vadă lucruri care nu sunt acolo și chiar faci halucinații.

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: yukon

Niciodată nu am ajuns la acest punct în seara asta. Am avut doar o noapte pentru a face față somnului. În jurul orei 23:00, ne-am oprit pe potecă pentru a-i odihni câinilor. În seara asta dormeau 3 ore.

Citește și: Un tur spectaculos cu elicopterul cu zăpadă exclusivistă în stânci

Timp pentru odihnă

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: cursul

Am pus paie pentru ei să facă un mic cuib, apoi Hank a început să-și pregătească mâncarea. Acești câini mănâncă bine și mai întâi sunt îngrijiți și hrăniți. Își încep masa cu somon.

Atunci când sunteți un atlet bine reglat, aveți nevoie de nutrienți, iar somonul este bogat în nutrienți, dar și apă pentru hidratare.

Odată ce au acea gustare rapidă, se mulțumesc să se așeze pe paiul lor în timp ce Hank își pregătește cina. El topeste zăpada într-o oală atât pentru el, cât și pentru câini. Odată ce fierbe suficientă apă, o toarnă într-un alt vas amestecat cu carne crudă și kibble.

Ghiveciul umplut cu zăpadă nu are niciodată altceva, ci apă, deoarece îl folosește atât pentru el, cât și pentru câini. Toată mâncarea lor intră cu apa fiartă, deoarece este cea mai bună metodă de a hidrata câinii de sanie, și toți sunt hrăniți simultan.

Este o frenezie în timp ce își gâdilă mesele, dar, odată ce au mâncat, fac o pauză și merg la somn. Acum a venit timpul să ne cunoaștem.

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: yukon

Cumnatul lui Hank, Ward, a fost alături de noi pe motocicleta de zăpadă și a rămas cu noi în timpul pauzei noastre de trei ore afară. I-am fi putut asculta pe cei doi vorbind despre poveștile lor de curse de câine de săniu timp de câteva ore.

El și Hank au încheiat împreună o Yukon Quest și un Iditarod împreună. Mai puțin de o mie de oameni din întreaga lume au obținut un astfel de lucru.

Ward este echipa sa de sprijin în timpul tuturor curselor sale. Îl întâlnește pe Hank la punctele de verificare când vine în timpul cursei și ține lucrurile organizate.

Tanya ne-a spus că dacă Ward va întârzia la un punct de control la sosirea lui Hank, echipa va fi descalificată. Este o muncă grea și foarte importantă, care necesită multe planificări înainte de a ajunge chiar și în Alaska.

Citește și: Descoperiți Canada: 36 de aventuri uimitoare de la coastă la coastă

Aflați despre curse de câini de sanie

Când am ajuns la locul lui Hank și Tanya, au fost ocupați să pună pungi cu picături pentru a fi expediați spre vest pentru Căutare.

Fiecare geantă este ambalată cu meticulozitate cu tot ceea ce va avea nevoie pentru a continua în călătoria lor, de la încălzitoarele de mână (după cum spune Hank, dacă mâinile tale sunt înghețate, nu poți avea grijă de câinii tăi) până la mâncare și șosete suplimentare până la ghete pentru câini.

Totul este gândit înainte de timp și, dacă rămâne ceva în urmă, nu există nicio rezolvare. Pungile sunt sigilate și îl așteaptă la sosire.

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: quest

Fac acest lucru de câțiva ani, dar spun că le-a luat mult timp să se organizeze. Tanya a elaborat o mică broșură pentru Hank pentru a verifica ce are nevoie pentru fiecare zi la fiecare punct de control.

Este genial și vine la îndemână atunci când musherul lucrează la una sau două ore de somn, este înghețat solid și halucinant până la punctul de a crede că se trântește prin orașe care nici măcar nu există.

(Nu știu despre tine, dar am auzit despre aborigenii autohtoni care folosesc corturi de transpirație și privarea de somn pentru a vorbi în cealaltă parte, așa că poate acești musteri ai câinilor au fost ei înșiși de ceva timp?)

Am învățat totul despre ce este nevoie pentru a concura într-o cursă de sanie pentru câini, precum Questul Yukon, iar în timp ce îi ascultam vorbind, am ajuns la concluzia că este nevoie de inimă, de gât și de dragoste pentru câini. Și o mică nebunie. Când sunteți afară singuri în nordul îndepărtat, nu există nimic care să vă păstreze în siguranță, cu excepția încrederii dvs. în câinii dvs. și a încrederii lor în voi.

Spre deosebire de filme și zvonuri, musherii nu biciuiesc și nu-și bat câinii pentru a-i determina să alerge. Este uimitor să vezi prima mână cât de puternică este legătura dintre ei.

Când alergi, tot ce trebuia să le spui este „înainte”. Poți să spui de parcă ai vorbi cu o persoană care stă vizavi de tine la masa de cină.

Ori de câte ori ne opream și pornim din nou, spuneam cu calm cuvintele „înainte Blackie” și plecau. A fost incredibil.

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: cursul

În timpul misiunii Yukon, există medici veterinari care urmăresc cu atenție toți concurenții și există reguli stricte de urmat. Nu doar oricine poate intra în aceste curse. Aveți nevoie să vă calificați și să aveți o echipă de câini cu care v-ați antrenat și legat de-a lungul timpului.

Hank ne-a spus că Questul Yukon nu este ca Iditarod. În aceste zile, milionarii concurează în Iditarod ca articol de listă cu găleată.

A devenit muntele Everest de sanie pentru câini și, din păcate, există persoane care nu sunt calificate și care nu au cel mai bun interes al câinilor. Pur și simplu aveți o mulțime de bani și doare sportul cursei de câini de sanie.

Citește și: 19 fotografii care te vor face să vrei să descoperi Banff, Canada chiar acum

Real Deal

Când întâlnești adevărați musai de câini precum Hank, vezi că este în sângele lor. Nu o fac ca pe o listă de găleată și nici nu o fac pentru faimă și glorie; concurează pentru că le place.

Adoră singurătatea și apreciază frumusețea pustiei. Pentru a-l auzi pe Hank laudând cerul nopții sau pentru a-și trăi din nou momentul vizionând Northern Lights dansând în Yukon, simți dragostea lui intensă pentru aer liber.

El a fost făcut pentru asta și am fost onorați să avem șansa de a experimenta o noapte.

Alergarea noastră la cursul Yukon Quest - Lasă jocurile să înceapă: quest

Am terminat la 4:30 am și ne-am simțit încântați. A fost uimitor cât de repede a trecut noaptea.

Pauzia noastră de trei ore a zburat, iar restul serii a fost o neclaritate. Eu și Dave am continuat să ne întoarcem la volan și am continuat să ținem viața dragă. Am avut o explozie absolută și, până la urmă, am putut înțelege ce face oamenii să facă asta.

Este ca și cum n-am avut experiență vreodată și este o noapte pe care nu o vom uita niciodată.

Cel mai mult noroc pentru Hank și Winterdance în Quest-ul Yukon din acest an se întâmplă chiar acum! Asigurați-vă că urmați pe parcursul partajării actualizărilor Facebook. Susțineți echipa de cursă Winterdance devenind donator și consultați site-ul web Quest Yukon pentru mai multe detalii.

Citeste mai mult

Înțelegerile greșite ale câinelui

O, Canada, ne întoarcem în șaua aventurilor cu călătorii de iarnă epice

Activități de iarnă în Canada, nu puteți rata!